WK Vrouwenvoetbal 2019; Engeland

WK 2019

De Engelsen doen het altijd goed op het WK. Waar vorig jaar bij de mannen het “It’s coming home” de droom was is die kans misschien wel nog net iets groter bij de vrouwen. Ze zijn geen favoriet maar kunnen wel een gaan stunten. De bookies schatten de Engelsen ook redelijk hoog in. Tijdens het EK van 2017 kwam het elftal niet helemaal uit de verf, ook omdat ze tegen het fantastische Nederlands elftal moesten spelen in de halve finale. Jodie Taylor won toen de Gouden Schoen en is ook nu weer een speelster om in de gaten te houden. Tijdens het laatste WK eindigde de Engelsen op de derde positie. De troostfinale werd gewonnen van Duitsland. Japan ging ten koste van Engeland naar de finale.

Poule D

Engeland zit in een redelijke poule. Niet heel gemakkelijk maar ook geen poule des doods. De tegenstanders zijn Schotland, Argentinië en Japan. Alleen van Japan wordt een hoop verwacht. De Japanners hebben een fantastisch elftal maar ook Engeland kan heel goed voetballen. De ontmoeting tussen de twee oude bekende wordt een interessant duel. Engeland speelt haar eerste wedstrijd zondag 9 juni tegen Schotland in Nice vervolgens mogen ze vrijdag de 14e aantreden tegen Argentinië in Le Havre en wordt de poulefase afgesloten met een duel tegen Japan in Nice op 19-6. Voor Engeland is groep E belangrijk aangezien ze mogelijk tegen de nummer 1 of 2 komen te spelen als ze de play offs halen. Daar kunnen ze dus mogelijk tegenover Nederland komen te staan. Een herhaling van de halve finale in 2017. De verwachtingen zijn in ieder geval dat Engeland in de knock outfase terecht komt. Een halve finaleplek of beter is een mooi resultaat. Als het toernooi in minder dan dat eindigt dan zal het toch een beetje een zure nasmaak zijn.

De geschiedenis

Engeland wordt in het mannenvoetbal gezien als de grondlegger van het spelletje wat we vandaag de dag kennen. Niet zo gek dat ook de vrouwelijke tak er redelijk snel bij was. De eerste officiële interland dateert uit 1972 toen ze tegenover Schotland stonden. In Greenock eindigde het in november ‘72 2-3 in het voordeel van de Engelsen. In ‘84 deden ze voor het eerst mee aan het EK en eindigden ze tweede. In ‘87 vierde. Toen brak er een mindere periode aan voor de Engelsen. In ‘89, 91 en ‘93 wisten ze zich niet te kwalificeren voor het EK, ook het eerste WK (1991) moesten ze aan zich voorbij laten gaan. In 1995 was het een mooi Engels voetbaljaar. De halve finale van het EK werd gespeeld en tijdens hun eerste WK kwamen ze tot aan de kwartfinale. Weer een kleine stilte. ‘97 geen EK, ‘99 en ‘03 geen WK, Tijdens het EK van 2001 en 2005 werd de eerste ronde het eindstation.

Vanaf het kalenderjaar 2005 is Engeland altijd aanwezig geweest bij de internationale toernooien van weleer en is er een geweldige stijgende lijn zichtbaar. Tijdens het WK van 2007 en van 2011 werd de kwartfinale gehaald. In 2009 eindigden ze tweede tijdens het EK, geen slechte prestatie omdat de tegenstander Duitsland was die hun zevende titel pakte. In 2013 was er een dipje en eindigde het Europese avontuur in de eerste ronde. Maar, daar was het WK van 2015, de bronze medaille werd veroverd door de Engelsen die Duitsland van die prijs af hield. Intussen waren ze van plek 14 (2004) gestegen naar plek 5 op de FIFA Wereldranglijst. In 2017 stonden ze zelfs even op de derde positie. Dat Engeland een voetballand was dat wisten we al langer. Voor dit toernooi kwalificeerde Engeland zich door met Wales, Rusland, Bosnië en Kazachstan in een poule te zitten. Engeland won zeven van de acht wedstrijden en speelde tegen Wales eenmaal gelijk. 29 doelpunten werden er gescoord en ze kregen er maar ééntje tegen.

Het team

In Engeland wordt het vrouwenvoetbal erg serieus genomen. Een aantal Nederlandse internationals zijn niet voor niets dan ook naar Engeland vertrokken om daar in de FA Women’s Super League te spelen. Maar vijf speelsters van de 23-koppige selectie speelt niet in Engeland. Keepster Earps houdt het doel schoon bij VfL Wolfsburg. Lucy Bronze speelt bij Lyon. Duggan scoort bij FC Barcelona en Jodie Taylor speelt bij Reign FC in de Verenigde Staten. De Engelsen kunnen in meerdere formaties spelen, 4-4-2, 4-2-3-1 of 4-3-3, coach Neville zet de speelsters zo neer dat ze hun eigen rol goed kunnen vervullen en snel kunnen schakelen. De Engesen speelden in maart de SheBelieves Cup. Een vriendschappelijk toernooi tussen Engeland, de VS, Japan en Brazilië. Heel moeilijke tegenstanders dus. Twee van de drie wedstrijden werd gewonnen en alleen tegen de VS werd gelijk gespeeld. Dat Engeland er klaar voor is moge duidelijk zijn. Oud international en inmiddels analist Mandy van den Berg zegt tegenover televizier het volgende over de Engelsen; “Het is een powerploeg. Ze beschikken over veel kracht in de selectie, maar tegelijkertijd heeft het team zich technisch en tactisch ook erg ontwikkeld.”

De kansen en odds

Een gokje op de beker voor Engeland is 7.5 keer je inzet waard en misschien niet eens zo’n hele gekke gedachte. De Engelsen zijn een underdog en outsider. Het is zomaar mogelijk dat als ze lekker in de flow raken dat ze heel ver kunnen komen en misschien de cup kunnen pakken. De grote reuzen; de VS, Duitsland en Frankrijk zijn natuurlijk meer favoriet dan Engeland maar het kan raar lopen tijdens een toernooi. Tijdens de groepsfase zijn ze de favoriet om de eerste positie te pakken. Bij NetBet krijg je 1.62 maal je inzet terug als ze eerste worden. De tweede favoriet uit Poule D is Japan. Daar krijg je 2.5 maal je inzet voor terug. Persoonlijk denk ik dat je bij de Engelsen wedstrijd voor wedstrijd moet bekijken. Zitten ze in het toernooi, dan is alle mogelijk. Maar tegelijkertijd met één desastreuze wedstrijd in de knock-out fase, zoals die tegen Nederland in 2017, kost het ze de kop. Succes met wedden!