WK 2018 in Rusland Team Ijsland

Het land met de minste populatie ooit dat zich wist te kwalificeren voor een WK is Ijsland. Het Noord Europese eiland met ongeveer 350.000 inwoners zijn veel minder inwoners dan veel steden uit andere landen al hebben. Ijsland wist zich voor het EK 2016 nog voor geen enkel groot toernooi te kwalificeren. Ze waren toentertijd een van de uitblinkers en strandde in de kwartfinale tegen thuisland Frankrijk. In de kwalificatie voor het WK 2018 liet Ijsland zien dat het erg sterk is. Met tegenstanders als Turkije, Kroatië en Oekraïne in de poule eindigde Ijsland toch op de eerste plek in groep I.

Als je wilt gokken op het WK is het verstandig om zo veel mogelijk te weten te komen over de deelnemende landen. In dit artikel introduceren we je met Ijsland. We zullen kijken naar de geschiedenis van het land, de voetbalhistorie en hun huidige selectie met de sleutelspelers. Ook gaan we kijken naar de kansen van Ijsland op het WK.

172e land qua populatie in de wereld

Ijsland is een opvallend land. Niet alleen door het prachtige landschap en de vulkanische activiteit aldaar, maar ook door hun internationale aanwezigheid. Ondanks dat het het 172e land is qua populatie weet bijna iedere wereldburger wel iets te vertellen over Ijsland. Of het nu gaat over het internationale voetbal succes in 2016, of de gigantische hoeveelheden boeken, films of muziek uit het land maakt niet uit. In 874 na Christus werd het eiland voor het eerst bewoond door de huidige Nooren. Ijsland was lange tijd een onderdeel van Denemarken en werd pas in 1918 onafhankelijk. Sindsdien is het uitgegroeid tot een fijn land om te wonen aangezien ze op de negende plek staan qua ontwikkeling. Populaire sporten in Ijsland zijn handbal en basketbal maar voetbal is recentelijk de meest populaire sport geworden.

De geschiedenis van voetbal in Ijsland

De Ijslandse voetbal geschiedenis begint in 1930 toen de eerste internationale wedstrijd tegen de Faeröer Eilanden werd gespeeld. Sindsdien heeft Ijsland moeite gehad om zich te kwalificeren voor een groot toernooi. In 1994 kwamen ze dichtbij en behaalde ze een 37e plek op de FIFA wereldranglijst. De basis voor de huidige successen werd gelegd in de jaren ‘90 met spelers als Gudjohnsen, Kristinsson en Hreidarsson als meest belangrijke spelers. De huidige selectie van Ijsland is de beste die ze ooit hebben gehad en het is een vraag of de Ijslanders in de toekomst kunnen tippen aan de huidige successen. Er zijn maar weinig jonge jongens op het eiland, laat staan goede voetballers.

Wedstrijdschema

Huidige selectie en de sleutelspelers van Ijsland

Het geheim van het team is het doorzettingsvermogen. De meeste spelers spelen hun wedstrijden bij kleine teams in Scandinavië, Engeland en Rusland maar als ze met elkaar spelen halen ze het beste uit elkander. Ijsland is een hecht team en de meeste spelers kennen elkaar sinds dat ze heel jong waren. Dit komt natuurlijk omdat er maar erg weinig professionele voetballers in het land wonen. Elk team is zo goed als de slechtste speler wat een zwak punt is van veel teams, Ijsland geeft alles tot de 90e minuut en helpen elkaar in het veld.

De sleutelspelers zijn onder andere Gunnarsson, spitsen Sigthorsson en Finnbogason met defensieve spelers als Sigurdsson en Saevarsson staat er een blok achterin en Gylfi Sigurdsson staat onder contract bij Everton en is daardoor bekend. Geen enkele speler is een échte vedette, maar samen hebben ze al laten zien dat ze de toplanden kunnen verslaan als team. Daarmee staan ze nu op de 18e plek op de FIFA wereldranglijst.

Kansen om het WK te winnen

Ijsland is geen grote favoriet om het WK te winnen, toch hebben ze al bewezen dat ze kunnen stunten en iedereen kunnen verrassen. Ze versloegen Engeland en Oostenrijk tijdens het EK 2016 en speelde gelijk tegen Portugal dat later het toernooi won. Ze verloren maar twee van de tien wedstrijden tijdens de kwalificatiereeks van het WK 2018. In de groep zitten ze samen met Kroatië, Nigeria en Argentinië. Argentinië heeft met haar topspelers van wereldklasse misschien meer kans op de eerste plek dan Ijsland maar ze kunnen de tweede ronde behalen door de tweede plek te pakken. Als dat lukt is het gissen hoe ver Ijsland zal komen in het toernooi.

Als je een raar gokje wilt wagen dan kun je Ijsland als WK winnaars opschrijven

Als je een raar gokje wilt wagen dan kun je Ijsland als WK winnaars opschrijven. De odds zullen vrij hoog zijn maar de kans is dan ook vrij klein. Als je iets zekerder van je gok wilt zijn kun je beter per wedstrijd kijken. Ijsland heeft Kroatië al verslagen in de kwalificatie en met hun vechtlust is Nigeria ook te verslaan. Met ietwat geluk en een off-day van Argentinië is het onmogelijke misschien ook nog mogelijk.