Wedden op de Tour de France 2017

Het is weer juli en traditiegetrouw ligt het voetballen dan stil (hier en daar wat eerste voorrondevoetbal tussen clubs uit dwergstaten als Malta en Liechtenstein daargelaten). Toch hoeft de sportliefhebber zich niet te vervelen. Zo spelen de tennissers op Wimbledon, rijdt Max Verstappen driemaal een Grand Prix en is er de belangrijkste ronde van het jaar voor de wielrenners: de Tour de France. Over laatstgenoemde gaan we het in artikel hebben en geven we onze kijk op de favorieten voor de verschillende klassementen.

Parcours en favorieten per etappe
Ieder jaar is het weer afwachten met wat parcours de parcoursbouwers nu weer hebben bedacht. Dit jaar start de Tour voor het eerst sinds dertig jaar in Duitsland en wel in Düsseldorf. Hier beginnen we aan een tijdrit van 14 kilometer en zal Tony Martin proberen om in zijn thuisland de gele trui te veroveren. Andere kanshebbers om te winnen zijn onder andere Vasil Kiryienka, Richie Porte, Geraint Thomas en onze eigen Jos van Emden. Mocht Van Emden winnen, dan zien we voor het eerst sinds 1988 een Nederlander in de gele trui.

De volgende etappe is er eentje voor de sprinters. Mensen als Marcel Kittel, André Greipel, Marc Cavendish en Arnaud Démare zullen proberen om hun Tour goed te beginnen met een etappezege. De derde etappe kent met een heuvelachtige finale en met een gemiddeld stijgingspercentage van 5,8% over de laatste 1600 meter een gevaarlijke finish. Peter Sagan is voor deze etappe de grote favoriet, maar zal moeten oppassen voor mensen als Greg van Avermaet, Michael Matthews en de oude Phillipe Gilbert.

In de vierde etappe is het woord wederom aan de sprinters, al loopt de aankomst wel licht bergop. Toch verwachten wij hier geen problemen voor de echte sprinters en denken we dat we dezelfde favorieten kunnen opschrijven als in de tweede etappe.

In etappe vijf kunnen de klimmers zich voor het eerst opmaken voor hun kansen. Ook zullen de favorieten voor de gele trui zich nu niet meer kunnen verstoppen in het peloton en kunnen er voor de eerste keer (de tijdrit buiten beschouwing gelaten) verschillen worden gemaakt in het algemene klassement. Voor Chris Froome zal de slotklim naar La Planche des Belles Filles aanvoelen als een warm bad, want het was de Brit die in 2012 deze klim op zijn naam wist te schrijven. Twee jaar later won Vincenzo Nibali hier en legde hij hier de basis voor zijn uiteindelijke eindoverwinning. De favorieten voor deze etappe zijn Chris Froome, Romain Bardet (de nummer twee van vorig jaar), Richie Porte, Nairo Quintana en Alberto Contador. Hierna zullen de klassementsrenners het weer rustiger aan kunnen doen en kunnen de sprinters hun voeten weer laten spreken.

In de zesde etappe staat de een-na-langste etappe van de Tour op het programma. In een redelijk vlakke etappe zullen de vaste sprintersfavorieten de dienst weer uitmaken. Wederom is het handig om je geld te zetten op namen als Kittel, Cavendish, Greipel, Démare en wellicht Groenewegen. Ook etappe zeven zal lang, maar vlak zijn. Met name de laatste vijftig kilometers zijn volledig vlak en dus ook weer een uitgelezen kans voor de snelle jongens. Wederom kansen voor Kittel, Cavendish, Greipel, Groenewegen en Démare. Als de Tour een week oud is zullen de renners op 8 juli de tweede bergrit van de Tour de France voor hun kiezen krijgen.

Wij denken dat de achtste etappe de eerste etappe zal zijn waarin de avonturiers hun kans zullen krijgen. Doordat de etappe nooit vlak is, maar ook niet zwaar genoeg voor de klassementsrenners, verwachten we dat mensen als Robert Gesink (die heeft aangegeven niet voor het klassement te gaan rijden), Tim Wellens, Thomas de Gendt en Jarlinson Pantano vroeg de aanval gaan zoeken en met een groepje de zege van het peloton gaan krijgen. Ook de dag erna is het woord aan de klimmers. In de negende etappe staat, volgens de tourorganisatie, de koninginnenrit op het programma met maar liefst drie bergen van de buitencategorie en nog eens vier minder zware beklimmingen. Toch eindigt de etappe dalend en is de top van de laatste berg op 25 kilometer van de meet. Hierdoor is de etappe voer voor de sterke klassementsdalers. Wij komen dan uit bij de grote namen als Froome, Contador, Porte en Bardet.

Sprinters aan het woord na de rustdag


Na de eerste rustdag op maandag 10 juli is de tiende etappe op dinsdag het woord weer aan de sprinters. In de 178 kilometer lange etappe is de finale volstrekt vlak en moet het dan ook raar lopen willen mannen als Kittel, Cavendish, Greipel, Groenewegen of Démare niet aan het langste eind trekken. De dag erop, etappe elf, lijkt een dag voor de avonturiers te zijn, maar kan het ook uitdraaien op een sprint als de sprintersploegen alert zijn. Toch verwachten wij het eerste scenario en denken we dat mensen als Sagan, Gilbert, Wellens, Van Avermaet of Stephen Cummings wel eens als verrassing uit de hoge hoed kunnen komen.

De bergen
De twaalfde etappe is er een om met rood te omcirkelen in je agenda. Het is bijna onmogelijk dat de klassementsrenners elkaar niet gaan bestoken met aanvallen over en weer. De bergrit is zeer lang met 214,5 kilometer en de renners zullen onderweg de nodige bergen moeten trotseren. In deze etappe zal de sterkte van de ploeg ook belangrijk zijn, want je wilt niet te vroeg alleen komen te zitten. Wij denken dat de echte klimmers uiteindelijk het laatste woord gaan hebben. Denk hier, buiten klassementsrenners als Porte, Froome, Contador en Quintana, bijvoorbeeld ook aan Rafal Majka of Thibaut Pinot.

Klimmen op de nationale feestdag
De dertiende etappe, op de Franse feestdag 14 juli, is kort, maar krachtig. In de 101 kilometer lange rit moeten drie bergen beklommen worden alvorens de 27 kilometers lange afdaling kan worden ingezet naar Foix. Het woord is dan ook aan de dalers en we denken dat Froome, Contador, Michal Kwiatkowski of Jarlinson Pantano de grootste kans maken. Voor het Franse succes op deze feestdag zal vooral gekeken moeten worden naar Tony Gallopin, Romain Bardet of Pierre Latour.

Puncheurs en avonturiers
In de veertiende etappe gaat het waarschijnlijk om de laatste 600 meter. Deze loopt met een gemiddeld percentage van 9,6% steil omhoog en dus kunnen de puncheurs hun kansen pakken. We zullen dan ook dezelfde mannen zien die in de derde etappe vooraan stonden. Gedacht moet dan worden aan Sagan, Gilbert, Van Avermaet en Matthews. Op zondag 16 juli, een dag voor de laatste rustdag, staat etappe vijftien op het programma en dit zal er een zijn voor de avonturiers: wel heuvelachtig genoeg om het niet te laten uitkomen op een sprint, maar niet te heuvelachtig om van belang te zijn voor de klassementsrenners. Wij denken dat mensen als Gallopin, Gilbert, Wellens en Cummings, mits mee in de kopgroep, het in de finale kunnen afmaken.

De altijd lastige derde week
Na de rustdag op maandag kunnen de renners op dinsdag 18 juli, in de zestiende etappe, relatief rustig beginnen aan de derde week. In het begin van de etappe is het parcours nog vrij heuvelachtig, maar na zo’n zeventig kilometers is het ergste achter de rug. De aanvallers kunnen proberen om weg te komen uit het peloton, maar wij denken dat de sprintersploegen in staat moeten kunnen zijn om de koers te controleren en het te laten uitkomen op een sprint. De favorieten voor zo’n sprint zijn waarschijnlijk wel net iets anders dan in eerdere sprintetappes, want wij denken dat de echte sprinters misschien net iets te kort komen in de heuvels aan het begin. Mensen die dit wel kunnen zijn Démare, Alexander Kristoff, Peter Sagan en, mits in goeden doen, Greipel en Cavendish.


In etappe zeventien hebben de parcoursbouwers gekozen om de ene na de andere legendarische berg voorbij te laten komen. Zo komen de renners achtereenvolgens over de Col de la Croix de Fer, de Col du Télégraphe en de Col du Galibier. De etappe eindigt, niet voor het eerst deze ronde, in een afdaling van 28 kilometer na de Col du Galibier. Hierdoor zullen de favorieten voor ritwinst wederom klimmers zijn met goede dalingscapaciteiten. Dan moet wederom gedacht worden aan Froome, Bardet, Contador en Porte. Ook kunnen de klimmers die niet meer een rol spelen in het algemeen klassement misschien voor een verrassing zorgen door weg te springen en gebruik te maken van de besluiteloosheid in het groep der favorieten. Denk dan aan mensen als Barguil, Fuglsang of Uran.

De achttiende etappe, op donderdag 20 juli, is de laatste bergrit van deze Tour. De renners moeten twee bergen bedwingen: de Col de Vars en de Col d’Izoard, waarbij de aankomst op top van de laatstgenoemde ligt. Het kan een strijd op twee fronten worden, want de avonturiers zullen dagsucces willen boeken, maar ook de klassementsrenners zullen proberen om in deze laatste bergrit nog tijd te veroveren op de concurrenten. Wij denken dat uiteindelijk de klassementsrenners toch de avonturiers de baas gaan zijn en dat de echte klimgeiten er met het dagsucces vandoor gaan. De grote favoriet voor deze etappe is de kleine Quintana, al zullen Froome, Porte, Majka of Contador ook nog roet in het eten kunnen gooien.

De negentiende etappe is met zijn 222,5 kilometer de langste van deze ronde. Wij denken dat, in combinatie met drie weken Tour al in de benen en een glooiend parcours, dit een etappe gaat zijn voor de avonturiers. De meest voor de hand liggende namen om mee te zitten in een kopgroep en het te kunnen afmaken zijn dan Gallopin, Sagan, Zdenek Stybar, Edvald Boasson Hagen, Diego Ulissi en Taylor Phinney.

De twintigste etappe, de een-na-laatste van de Tour, is de laatste kans voor de klassementsrenners om nog verschil te maken. In een 20,5 kilometerlange rit tegen de klok zullen het de specialisten zijn tegen de klassementsrenners. Wij verwachten dat de specialisten uiteindelijk om de dagzege gaan strijden en daarachter er een gevecht om het geel gaat losbarsten. Wij denken dat der Panzerwagen uit Cottbus, Tony Martin, zijn dagsucces gaat boeken voor Geraint Thomas en dat daarachter de klassementsconcurrenten elkaar gaan bestoken. Van renners als Porte, Contador en Froome is bekend dat ze een sterke tijdrit hebben en zo nog veel tijd kunnen pakken op mindere tijdritgoden als Quintana en Bardet.

Champs-Élysées

In de eenentwintigste etappe eindigt de Tour altijd traditiegetrouw in Parijs op de Champs-Élysées. In de 103 kilometer lange rit worden de eerste 50 kilometers in slakkentempo afgelegd en wordt de winnaar van de gele trui door het peloton gefeliciteerd. Hierna barst het sprintgeweld los en zullen de bekende namen proberen om tijdens de laatste rit op de epische Champs-Élysées winnend af te sluiten. Favorieten voor de laatste etappe zijn Cavendish, Kittel, Greipel en Sagan. Hopelijk kan Groenewegen verrassen om zo voor het eerst in dertig jaar weer een Nederlandse winnaar op de Champs-Élysées te hebben.