Voorbeschouwing FC Groningen-Feyenoord

De dertiende speelronde van de Eredivisie staat voor de deur en de eerste balans van het huidige seizoen is opgemaakt: koploper PSV wist een meer dan behoorlijk gat te slaan met haar achtervolgers, van wie Ajax en AZ op dit moment relatief de meest serieuze zijn met een achterstand van acht punten.

Klik hier voor de beste bookmakers

De achtergebleven club uit de traditionele top drie, Feyenoord, vindt zichzelf pas terug op de zevende positie en mag daarmee spreken van een zeer teleurstellende klassering. De opponent van de Rotterdammers voor aankomend weekend, FC Groningen, kent eveneens een zeer matige start van het seizoen en bezet momenteel de dertiende plaats. Zeker wanneer de recente statistieken van beide ploegen naast elkaar worden gelegd, is duidelijk zichtbaar in hoeverre er sprake is van een duel tussen twee zwalkende teams: Thuisploeg FC Groningen won dit seizoen slechts drie van de twaalf wedstrijden in de Eredivisie en werd door Roda JC uitgeschakeld in de strijd om de KNVB beker. Uitploeg Feyenoord wist vijf van haar twaalf Eredivisiewedstrijden om te zetten in winst, maar pakte over alle competities slechts in drie van de laatste veertien duels de volle buit.

Historie

In competitieverband troffen FC Groningen en Feyenoord elkaar 38 keer eerder in de Euroborg. De winst- en verliespartijen van beide ploegen zijn tegen elkaar weg te strepen: Dertien maal hield FC Groningen de punten in eigen huis, evenals dat Feyenoord dertien maal de drie punten mee nam naar Rotterdam. Logischerwijs bleven twaalf duels onbeslist. Ook de doelsaldo’s van beide ploegen zijn nagenoeg gelijk, gezien de 52 goals die de Noorderlingen maakten tegenover de 58 doelpunten van de Rotterdammers. Van de laatste vijf edities van FC Groningen-Feyenoord resulteerden er twee in het voordeel van Feyenoord en bleven er drie steken op een gelijkspel. De meest recente overwinning van Feyenoord in het Hoge Noorden was de eerste competitiewedstrijd van het vorige seizoen, die eindigde in een overtuigende 0-5 overwinning voor de bezoekers. Met dat resultaat nam Feyenoord destijds de leiding in de Eredivisie en gaf die positie vervolgens het gehele seizoen niet meer uit handen.

De thuisploeg

FC Groningen bezet zoals gezegd de dertiende positie en de druk op trainer Ernest Faber neemt langzaamaan toe. De Groningers willen zo snel mogelijk naar het linkerrijtje, maar moeten een gat van vijf punten zien te overbruggen om deze doelstelling te behalen. Dat is geen onmogelijke opgave, maar het zal geen positieve bijdrage leveren aan de prestaties dat er de laatste weken over negativiteit in de spelersgroep werd gerapporteerd door de media. Zo werden Oussama Idrissi, die overigens een Feyenoord-verleden kent, en clubtopscorer Mihoun Mahi “wegens een ontoelaatbare houding en ontoelaatbaar gedrag” uit de selectie gezet en verloren de Groningers van Roda JC en Sparta. Later werd bekend dat Mahi zijn collega-aanvaller Lars Veldwijk iets ernstigs zou hebben toegewenst, de ontkenningen ten spijt.

Mahi
Mahi

Echter is niet al het nieuws uit het Hoge Noorden neerslachtig: een lichtpuntje in de reeks slechte resultaten die de ploeg heeft neergezet, was de winstpartij van afgelopen weekend. Ondanks een eigen goal en een rode kaart wisten Faber en zijn manschappen met 4-2 te winnen van Vitesse, die daarmee complimenten over de weerbaarheid van het elftal in ontvangst mochten nemen en hierop wellicht kunnen voortborduren voor het vervolg van het seizoen.

De uitploeg

Het wordt nog niet door iedereen hardop uitgesproken, maar Feyenoord speelt eigenlijk nu al een verloren seizoen. De achterstand op koploper PSV bedraagt maar liefst veertien punten en de Champions League is uitgelopen op puntloze deceptie. Zo ook afgelopen dinsdag, op bezoek bij Manchester City, toen er 88 minuten lang hoop was op het eerste punt in het kampioenenbal maar The Citizens alsnog toesloegen via Sterling. VVV scoorde een paar dagen eerder in de competitie ook al een erg laat doelpunt in de Kuip, waardoor Feyenoord met 1-1 en een verslagen gevoel achterbleef.

De weken daarvoor liep het in de competitie niet beter: Van de laatste vijf competitiewedstrijden eindigden er vier in een gelijkspel en resulteerde er één in een pijnlijke 1-4 nederlaag tegen de aartsrivaal uit Amsterdam. Het is duidelijk dat er inmiddels sprake is van een sportieve crisis in Rotterdam-Zuid, waar de oorzaak van de slechte resultaten niet meer wordt geschoven op de vele blessuregevallen, maar op het problematische scorende vermogen dat zich momenteel van de voorste twee linies meester heeft gemaakt. Clubtopscorer Steven Berghuis is al een paar weken zoekende naar zijn vorm, evenals dat Toornstra zijn niveau van vorig seizoen nog niet heeft weten te herpakken. De enige aan Rotterdamse zijde die zich de laatste weken enigszins lijkt te onttrekken aan de malaise en wél voor de nodige dreiging weet te zorgen, is vleugelspeler Sam Larsson. In eerste instantie moest de aankoop nog Jean-Paul Boëtius voor zich dulden, maar de laatste weken bewijst de Zweed meer en meer niet slechts een breedte-aankoop te zijn geweest. Het is voor van Bronckhorst te hopen dat zijn aanvoerder El Ahmadi na afloop van de wedstrijd in Groningen niet weer voor de camera’s hoeft uit te leggen dat er genoeg gecreëerd werd, maar dat het aan de afronding ontbrak.

Voorspelling

Slechts op basis van de huidige vorm van beide ploegen is er geen zinnige uitspraak te doen. Het ontbreekt zowel FC Groningen als Feyenoord aan een flinke dosis zelfvertrouwen, zichtbaar in de slechte reeksen die beiden hebben neergezet. Ook op basis van de historie tussen de twee teams is er niet te spreken van een thuisvoordeel voor de Groningers, noch van een op voorhand makkelijke avond voor de Rotterdammers. Op basis van de selecties is wél te stellen dat FC Groningen daar het onderspit delft, want in principe heeft Feyenoord de beschikking over meer kwaliteit. Aan de hand hiervan is een kleine, moeizame overwinning voor de Rotterdammers de meest logische voorspelling.