Premier League rond de jaarwisseling

De voetballers uit de Eredivisie, Primera Division, Bundesliga en bijna alle andere Nationale voetbalcompetities, genieten op dit moment van de winterstop, maar in Engeland gaan de wedstrijden gewoon door. Gewoon door is hierbij een understatement, want in slechts acht dagen, staan er maar liefst drie speelrondes in de spannendste voetbalcompetitie ter wereld op het programma.

De eerste speelronde zit er inmiddels op maar leverde verder geen grote verrassingen op. De stand aan de kop van de ranglijst ziet er als volgt uit:

1. Chelsea – 46
2. Liverpool – 40
3. Manchester City – 39
4. Arsenal – 37
5. Tottenham Hotspurs – 36
6. Manchester United – 33


Alle clubs die in de top 6 staan wisten hun wedstrijd van afgelopen weekend te winnen, waardoor de stand logischerwijs onveranderd bleef. Chelsea gaat nog steeds aan de leiding en lijkt helemaal klaar voor het thuisduel met Stoke. The Blues hebben al maanden lang geen punten meer verspeeld en Antonio Conte heeft het elftal inmiddels volledig naar zijn hand gezet. Echt grote aankopen worden er in de winter niet verwacht, maar kijkende naar de prestaties is dat ook niet echt nodig.

De bookmakers betalen slechts €1.25 uit bij een overwinning van Chelsea en maar liefst €11.00 bij een overwinning van Stoke. Het heeft in dit geval dus niet zoveel zin om geld op Chelsea te zetten, want je krijgt er bijzonder weinig voor terug.

Voor Chelsea kan het een prachtig uiteinde worden, want de twee grootste concurrenten van de Londenaren nemen het tegen elkaar op. Op oudjaarsdag staat namelijk ook het duel tussen Liverpool en Manchester City op het programma. De nummers twee en drie van de Premier League, moeten allebei winnen om in het spoor van Chelsea te blijven, maar ze kunnen niet allebei drie punten pakken, wat dus weer goed is voor Chelsea.


Jurgen Klopp en Pep Guardiola kunnen niet beschikken over in totaal negen spelers. Sergio Aguero keert weer terug bij City, na zijn lange schorsing en dat is uiteraard een opsteker voor de ploeg uit Manchester. Liverpool presteert thuis altijd goed en is daardoor ook de favoriet bij de bookmakers. Een gokje op thuiswinst levert €2.30 per ingezette euro op. Voor elke euro die je inzet op Manchester City krijg je €3.00 per ingezette euro terug als ze daadwerkelijk winnen.

Arsenal komt op nieuwjaarsdag in actie tegen Crystal Palace. The Gunners staan nog steeds op de vierde plaats, maar voelen de hete adem van stadsgenoot en aartsrivaal Tottenham Hotspurs inmiddels in de nek. Het verschil bedraagt nog maar één schamel puntje en met het overvolle programma kunnen de rollen dus zomaar worden omgedraaid. Of het zware programma zo gezond is, is nog maar de vraag. Bij Arsenal en Crystal Palace ontbreken in totaal maar liefst vijftien spelers, waardoor je al snel neigt te zeggen dat het met overbelasting te maken heeft.

De bookmakers denken overigens wel gewoon dat Arsenal het duel gaat winnen. Thuiswinst in het Emirates Stadion levert maar €1.30 per ingezette euro op. Bij een gokje op Palace krijg je maar liefst €9.00 terug voor elke euro die je hebt ingezet.

De wedstrijden worden gespeeld op 30 december, 31 december en 1 januari. Op 2 januari begint de volgende speelronde alweer.