Formule 1 Grand Prix van USA 2018

Dit weekend staat de achttiende Grand Prix van het seizoen op het programma. De teams zullen naar Amerika afreizen alwaar ze in Austin (Texas) het komende weekend zullen racen. Er wordt al langer gespeculeerd om nog meer Amerikaanse races te organiseren zodat ook het Amerikaanse volk de Formule 1 meer in de armen sluit. Amerikanen kijken zelf liever naar NASCAR en Indycar dan naar de Formule 1.
Klik hier voor de beste bookmakers

Een aantal jaar geleden werd de stad Miami geopperd alwaar een stratencircuit geschikt is voor de Formule 1. Volgend seizoen wordt er nog niet gereden in Miami en rijden de coureurs nog ‘gewoon’ op het Circuit of the Americans. Mogelijk zijn er vanaf 2020 meer Amerikaanse races want The Strip in Las Vegas wordt ook genoemd om een race te organiseren. In Las Vegas kwam het Formule 1 Circus al eens langs, in de jaren ‘80 werd tweemaal de Grand Prix van Las Vegas (Caesars Palace Grand Prix) gehouden. Kortom zijn ze er binnen het organisatorisch hart van de F1 druk mee bezig maar zal het nog even duren voordat we het te zien krijgen. Dit weekend dus Texas waar op vrijdag en zaterdag geoefend wordt. Zaterdag wordt er tevens gekwalificeerd voor de race op zondag. Zondag zullen om 20.10 (Nederlandse tijd) de lichten doven en kan de op vier na laatste Grand Prix van het seizoen beginnen.

De geschiedenis van deze race

Er wordt al een geruime tijd geracet in Amerika. De eerste Grand Prix was al in 1959 toen op Sebring Bruce McLaren won in de Cooper-Climax. In de ‘60s en ‘70s werd er geracet op Watkins Glen, vervolgens drie jaar Phoenix en daarna de het legendarische Indianapolis. Tot en met 2007 werd er geracet op het gedeelte van het circuit dat tussen de bochten van de oval in was gelegd. Er werd dus half op een oval en half op een circuit geracet. In 2012 kwam de GP van Amerika terug na even weg te zijn geweest. Ditmaal in Austin waar ze nog steeds racen. Daar is Lewis Hamilton heer en meester, van de zes gereden GP’s daar won Hamilton er vijf, Vettel won in 2013. Ook in Indianapolis won Hamilton éénmaal waardoor zijn totaal aantal overwinningen in Amerika op zes staat. De snelste ronde staat dan wel weer op de naam van de Duitser. Vettel reed vorig jaar binnen 1:37.766 de complete 5470 meters van het Circuit of the Americans.

De baan

Het Circuit of the Americans is een zeer lastig circuit. Het is niet bepaald een snelle baan aangezien er veel scherpe bochten liggen en de afstanden ertussen zijn krap waardoor het lastig is om in te halen. Tevens zit er een hoogteverschil van ruim 40 meter in het circuit waardoor het afremmen naar bochten omhoog en omlaag nog moeilijker te timen is. Echter is het een prachtig circuit waar we al mooie hoogstandjes hebben gezien, zoals de inhaalactie van Max Verstappen vorig jaar op Kimi Raikkonen.

De stand

Technisch gezien is het nog steeds mogelijk maar als je realistisch kijkt is het nu definitief over voor de Scuderia. Vettel wist het vorige race in Japan ook niet te bewerkstelligen om van pole te starten en moest tijdens de race genoegen nemen met de zesde positie waardoor hij 17 punten minder kon bijschrijven dan Lewis Hamilton. Als je een heel gekke gok wilt maken om nu nog Vettel het WK te laten winnen, krijg je bij de bookmakers ruim 40 keer je inzet terug. Een gokje op Hamilton wordt steeds minder waard en is nu nog maar 1.02 keer je inzet waard. Het verschil tussen de beide coureurs is opgelopen tot 67 punten.

Kanshebbers

Lewis Hamilton kan dit weekend al Wereldkampioen worden. Als de Brit eerste eindigt en Vettel wordt derde of eindigt nog lager dan is Hamilton voor de vijfde keer in zijn carrière wereldkampioen. Eindigt Hamilton tweede dan moet Vettel vijfde of lager eindigen enzovoort enzovoort. Als Vettel buiten de punten eindigt heeft Hamilton aan een zesde plek al genoeg. Kortom is de kans dat Hamilton sowieso in Mexico zijn prijs ophaalt gigantisch groot. Of het dit weekend gaat gebeuren is nog even afwachten. Echter als we naar de geschiedenis van de race in Texas kijken zien we dat Hamilton vijf van de zes keer heeft gewonnen. Zelfs toen Vettel Wereldkampioen werd in 2012 won Hamilton de GP van Amerika, hetzelfde deed de Brit toen Nico Rosberg in 2016 wereldkampioen werd. Amerika is zijn beste circuit samen met Hongarije en Canada waar hij al zes maal wist te winnen. Kortom geen vuiltje aan de lucht voor Lewis.

Als je een heel gekke gok wilt maken om nu nog Vettel het WK te laten winnen, krijg je bij de bookmakers ruim 40 keer je inzet terug

“Ons Max”

Veel Nederlanders zullen de editie van vorig jaar nog wel herinneren. Het was de laatste ronde en Verstappen reed op de vierde positie. Hij had de Ferrari van Kimi Raikkonen in het vizier. Hij scheurde Kimi op een punt voorbij waar niemand, ook Kimi zelf, het verwachtte en Verstappen finishte op het laatste moment nog op de derde positie. De wedstrijdleiding bekeek de beelden terug en constateerde dat Verstappen met vier wielen over de curbstones was gegaan tijdens de inhaalactie waardoor de actie als ongeldig werd bestempeld en er een straf volgde. Verstappen stond nota bene al in het hokje waar de podium rijders na de race staan om beelden te bekijken en even tot rust kunnen komen om vervolgens naar de ceremonie te gaan. Verstappen zag Kimi aankomen die in gesprek was met Vettel en na wat kille woorden van een medewerker van de F1 werd Verstappen verzocht om de ruimte te verlaten.

Hoewel Max Verstappen er vrij rustig onder bleef ging het op de twitter van vader Jos helemaal los. “This is bulshitt. Sorry. This sucks” “Shame on you FIA” en “Obviously F1 don’t know what racing s” Geheel Nederland sprak schande over deze actie van de FIA maar reglementair hebben we er weinig tegenin te brengen. Max zal het dit weekend opnieuw proberen en ongetwijfeld zal hij proberen op hetzelfde punt, met twee banden dit keer, proberen in te halen om zo een klein vingertje op te steken naar de wedstrijdleiding zoals we van Max gewend zijn. Een podium is haalbaar mochten er zich op vrijdag en zaterdag geen gekke dingen voordoen. De motor is laatst gewisseld en is dus nog vrij nieuw en ook andere onderdelen zijn al ingewisseld tegen gridstraffen in de voorgaande races. Het einde van het seizoen moet “Hammer time” voor Verstappen worden.

Wedden op de Formule 1

De bookmakers zijn duidelijk, Vettel is gestegen naar vier keer je inzet bij een overwinning van de Italianen en Hamilton is 1.54 keer je inzet waard. Persoonlijk zet ik mijn geld op Hamilton die dit circuit domineert. Aangezien de quotering laag is kan het verstandig zijn om te gokken met een handicap om het bedrag hoger te krijgen. Een gokje op de safety car bijvoorbeeld. Bij het aanmaken van een account bij de bookmakers ontvang je ook nog een mooie bonus.