Formule 1 Grand Prix Japan 5 t/m 7 Oktober

Het land van de keizers, sushi, manga, de Fuji, adembenemende natuur en coureur Takuma Sato. Kortom Japan, een plek waar de Formule 1 graag komt. De fans zijn er uitbundig en hebben een racehart, ze houden van prachtige races en spannende inhaalmanoeuvres. Voor de Nederlandse fans is het ook een mooie race om te kijken, alleen de echte fans zullen zondag aanschuiven aangezien de wekker er voor gezet moet worden.
Klik hier voor de beste bookmakers
Algemene informatie over de race
Vrijdag wordt er midden in de (Nederlandse) nacht geoefend op de baan. Het Suzuka circuit wordt bekeken, strategieën worden uitgedacht en de eerste rondes worden gereden. Zaterdagochtend wordt er nogmaals geoefend en tevens gekwalificeerd voor de race op zondag. Zondagmorgen zullen de coureurs om 7.10 (Nederlandse tijd) gaan vechten voor de overwinning van race 17 van het seizoen. Alles wordt live uitgezonden door Ziggo Sport.

De geschiedenis van deze race

In 1976 werd de eerste Grand Prix van Japan gereden en sinds 1987 staat de race onafgebroken op het programma van de Formule 1. De baan is zeer geliefd bij Duitse coureurs, in totaal won er 11 maal een Duitser op dit circuit. Zes keer won Michael Schumacher en dat is ook het record van meeste overwinningen. Zowel Vettel als Hamilton wonnen deze race vier maal. Dit weekend kan een van de twee dus voor de tweede plek gaan in dat klassement. Bij de laatste twee races in Japan won degene die vanaf pole position vertrok.

De baan

De Suzuka International Racing Course is het decor voor komend weekend. Een mooie baan met veel snelle bochten waar op tijd remmen, juist insturen en de goede lijnen rijden het verschil maken. De coureurs zullen tijdens de race 53 ronden afleggen. Één rondje is 5.8 kilometer lang en de snelste raceronde ooit op Suzuka komt van Kimi Raikkonen. In 2005 legde hij met de McLaren in 1.31.540 een rondje af. Momenteel is het in Suzuka aangenaam weer, het is tussen de 25 en 30 graden met bewolking. Voor vrijdag en zaterdag wordt er regen voorspeld maar zondag zal het volgens de huidige weersvoorspelling droog blijven.

De stand

Ook in Rusland kon Vettel niet inlopen op de Brit. De teamorder van Mercedes dat Bottas Hamilton voorbij moest laten gaan kon de Duitser begrijpen. Hij vertelde de pers dat dit een puur tactische zet was van Mercedes en dat hij zich in die situatie kon inleven. De achterstand van Vettel op Hamilton is hierdoor wel opgelopen naar 50 punten. Dit houdt in dat Hamilton twee races buiten de punten moet eindigen en Vettel die twee races moet winnen voordat de beide heren weer gelijk staan. Theoretisch is het nog steeds mogelijk voor de Duitser maar als je realistisch bent kun je dit seizoen betichten als mislukt. De zomerstop, waar Ferrari fantastisch uitkwam met de overwinning op Spa deed het Mercedes-vuur aanwakkeren en daarna waren de zilveren meedogenloos. In de strijd om het constructeurskampioenschap gaat Mercedes ook aan kop en bouwen ze de voorsprong uit. Momenteel staat Mercedes 53 punten voor op Ferrari.

Waar het fout ging bij Vettel

Ferrari moet realistisch zijn, ze hebben een geweldig seizoen gekend, maar zijn net tekort gekomen. Raikkonen zit met zijn hoofd al bij Sauber en Vettel kan nog steeds niet met de druk om gaan. Hamilton zet die druk om in prestaties terwijl Vettel juist onder de druk bezwijkt. Als we kijken waar het dit seizoen fout is gegaan bij Seb dan zien we dit seizoen 1 DNF achter zijn naam staan. Duitsland, de thuisrace, er was geen vuiltje aan de lucht en Vettel leek naar een overwinning te rijden maar hij miste de bocht. Een slordigheidsfoutje die op dit niveau niet gemaakt mag worden. Tel 25 punten bij zijn punten op en haal er zeven bij Hamilton af (hij zou dan tweede eindigen), dan is de achterstand nog maar 18 punten en ziet het er heel anders uit.

Frankrijk was ook een foutje van Vettel, weliswaar geen grote fout maar toch noemenswaardig. De eerste ronde, de eerste bocht achter Hamilton en Bottas blokkeerde hij zijn linker voorwiel waardoor hij zijn neus in de achterkant van Bottas schoof. Hier profiteerde Hamilton van en moest Vettel genoegen nemen met een vijfde positie. Stel Vettel was gewoon op de derde positie gebleven, dan had hij nu vijf punten meer gehad. Uiteindelijk is Vettel de enig schuldige en heeft hij zijn eigen ruiten ingegooid. Hamilton heeft geen buitengewoon goed seizoen gehad maar is sluwer en slimmer geweest. Tel de twee cruciale fouten van Vettel op en je hebt een achterstand van maar 13 punten op Hamilton waardoor er in de komende vijf races nog van alles kon gebeuren. Dit is niet het geval en Vettel zal moeten proberen er het beste van te maken en hopen op fouten van de Brit.

“Ons Max”

In Japan wist Verstappen in al zijn drie deelnames punten te pakken. In zijn eerste seizoen bij Toro Rosso besteeg hij positie 9. In 2016 en vorig jaar wist Verstappen de tweede positie te pakken en kon hij dus een beker omhoog tillen. Suzuka ligt Verstappen dus wel aardig en ook dit weekend lijkt het gunstig te worden voor de Bulls. Waar Ricciardo met zijn hoofd bij Renault zit concentreert Max zich volledig op het hier en nu, punten pakken waar kan en bekers tullen is het enige dat telt. De auto voelt goed aan en dat zorgt voor zelfvertrouwen bij de Limburger. Na de gridstraffen van vorige week zagen we de ware karter in Max naar boven komen. Hij schoof binnen een aantal rondes van de laatste rij naar plek vijf en eindigde uiteindelijk ook op die positie na een heel lange tijd op p1 te hebben gereden. Als er dit weekend geen onderdelen vervangen moeten worden en Verstappen zich goed kan kwalificeren (rond de vijfde positie) dan kunnen er zondag mooie dingen staan te gebeuren.

Wedden op de Formule 1

Hamilton is bij de bookmakers favoriet voor de overwinning, 1.76 maal je inzet krijg je terug bij een gokje op de Brit. Sebastian Vettel is 3 keer je inzet waard. Als je een gokje waagt op Verstappen dan krijg je 13 maal je inzet terug. Hamilton is natuurlijk de favoriet en ik denk ook dat hij dit weekend gaat winnen. Een podium voor Verstappen zit er misschien wel in.