Formule 1 Grand Prix China 2019 Shanghai

Komend weekend is op voorhand al een bijzondere race met een gigantische mijlpaal. De Formule 1 kent natuurlijk een gigantische geschiedenis en daarom wordt deze race dan ook de 1000e F1 Grand Prix in de geschiedenis. Dit was al lang bekend en dus zijn er verschillende festiviteiten gepland. Zo zijn de logo’s aangepast, wordt er champagne gedronken uit een speciale fles etc. Kortom wordt dit raceweekend erg speciaal. De vrije trainingen beginnen zoals te doen gebruikelijk op de vrijdag. Zaterdag wordt er gekwalificeerd en zondag om 8.10 zullen de lichten doven en kan de 1000e race beginnen. Alles is live te volgen op Ziggo Sport.

De geschiedenis van deze race

Deze Grand Prix is een vrij jonge race in vergelijking met andere races. In 2004 werd de eerste gehouden toen ook het Shanghai International Circuit werd voltooid. Rubens Barrichello won deze race toen. In de 15 edities zijn er 10 verschillende coureurs geweest die wonnen. De meeste overwinningen staat op naam van Lewis Hamilton die vijfmaal hier won. Sebastian Vettel krijgt het vaak niet voor elkaar op deze baan en won pas één keer en dat was in 2009. Vorig jaar won verrassend Daniel Ricciardo, eindigde Bottas tweede en Raikkonen derde. Sebastian Vettel eindigde toentertijd achtste terwijl hij vanaf pole startte. Na twee uit twee begon toen het verval voor Ferrari en Vettel.

De baan

Naar ontwerp van Herman Tilke werd deze baan in China gebouwd. Het is een ruim 5400 meter lange baan met zestien bochten en één heel lang recht stuk waar de topsnelheden worden bereikt. Met DRS is dat dus de perfecte inhaal plek. Het ontwerp van de baan moest wat weg hebben van de Chinese Shang, dat is de eerste lettergreep van Shanghai. Daarnaast is deze baan gebouwd op moerasgras en rust het dus op meer dan 40.000 betonnen palen. Door de vele bochten komt het hier voornamelijk aan op de voorbanden, die krijgen het meest te verduren en dus is de bandenslijtage hoog. Het snelste rondje dat hier ooit is gereden staat op naam van Michael Schumacher die binnen 1.32.238 weer over de streep kwam.

De stand

Het begint pijnlijk te worden voor de Duitser. Ook in Bahrein kreeg Vettel het niet voor elkaar. Er was een andere coureur die de show stal, Charles Leclerc. Leclerc had de pole position in handen, kwam goed weg en reed een geweldige race. Opeens deed de Ferrari niet meer wat Leclerc wilde en verminderde zijn vermogen. Hamilton passeerde, Bottas passeerde en doordat er een safety car aan te pas moest komen voor een ander incident kon Leclerc nog als derde finishen aangezien je onder de safety car niet mag inhalen. Leclerc zelf was zwaar teleurgesteld maar heeft de hele wereld, inclusief zijn concurrenten, laten zien wat hij in zijn mars had. Na de race kwam Hamilton eerst naar hem toe om het te feliciteren. Aan deze uitslag kon de Monegask niets doen, en als er aan de auto niks mankeerde dan had Ferrari en Leclerc hier gewonnen. Of Leclerc in de toekomst gaat winnen is geen vraag, wanneer, dat is de vraag? Misschien dit weekend al, het zou een mooie opkikker zijn voor de Italianen die momenteel erg ver zijn teruggezakt. Leclerc en Vettel bestijgen p4 en p5. Leclerc heeft 26 punten en Vettel 22. Bottas staat momenteel bovenaan met 44 punten, Hamilton tweede met 43 punten en Verstappen verzamelde 27 wk-punten.

Kanshebbers

Dit is Hamilton territorium, hij won vijf keer in China terwijl de concurrentie stuk voor stuk één of hooguit twee maal won. Hamilton is heer en meester en wordt hier tevens aanbeden door veel fans. Vorig seizoen mocht Daniel Ricciardo zijn ‘shoey’ uitvoeren op het podium maar aangezien hij nu bij Renault rijdt is de kans erg klein dat we de Australiër dit weekend op het podium gaan zien. Hamilton is in gevecht met Bottas dat ineens een heel andere uitstraling en karakter heeft aangenomen. De lieve zachtaardige Fin is nu uit op overwinningen en maakt geen plaats meer voor nummer 44 van zijn teamgenoot. Leclerc wilt winnen en heeft het in zich, alleen van oudsher is die niet echt een Ferrari baan. Ferrari won hier voor het laatst in 2013 met Fernando Alonso dus is de kans erg klein dat we Ferrari hier weer zien winnen. In de kwalificatie van vorig seizoen eindigde Ferrari 1e en 2e. Hier is de kwalificatie niet zó belangrijk als bij andere banen omdat er hier genoeg inhaalmogelijkheden zijn.

“Ons Max”

Ook in Bahrein reed Verstappen een prima race. Hij is als vijfde gestart en eindigde vierde op de baan. Hij wist Sebastian Vettel achter zich te houden en met iets meer geluk kon hij, door de stukke Ferrari van Leclerc, derde eindigen. Vierde is een prima positie, zeker als je hem vergelijkt met Gasly. De Fransman zit er niet lekker in en pakte pas vier WK punten in de Red Bull. Dit moeten er echt meer gaan worden want op deze manier had Red Bull het zich niet voorgesteld. Verstappen heeft wel een redelijk gevoel aan China overgehouden. In 2015 eindigde hij 17e in de Toro Rosso, in 2016 8e. Toen hij in 2017 voor Red Bull racete eindigde de Limburger op een derde positie en vorig seizoen werd het plek vijf voor Max. Kortom goede resultaten én altijd gefinished.

Wedden op deze wedstrijd

De odds zijn in het voordeel van Ferrari. Leclerc (2.45) en Vettel (2.65) zijn meer favoriet voor de overwinning bij NetBet dan Hamilton (3.6) en Bottas (10.5). Toch zou ik de zilveren bolides niet gaan onderschatten. Het is Hamilton zijn domein en bij Ferrari zit het momenteel niet heel lekker. Persoonlijk zou ik gokken op Leclerc of Hamilton voor de overwinning met een nipte voorsprong voor de Brit. Max Verstappen is 17 maal je inzet waard als hij wint. Ik zie de Nederlander hier niet winnen maar een podiumplek is haalbaar met een goede kwalificatie (vanaf P4).