Formule 1 Grand Prix Bahrein 29 tot 31 maart

Vriendelijke Valtteri beet van zich af in Australië en aangezien er nog geen teamorders waren hoefde de Fin er ook geen gehoor aan te geven. Bottas reed de race van zijn leven en liet Hamilton, Verstappen en de beide Ferrari’s mijlenver achter zich. Na afloop wist hij zelf ook niet zo goed hoe hij het moest verwoorden en wat er precies was gebeurd. Één ding was duidelijk na de race in Melbourne, de heren van Ferrari moeten flink aan het werk. Vettel reed een draak van een race en kreeg concurrentie van Leclerc. Vettel had moeite om de vierde positie te behouden. Verstappen en Hamilton reden bij hem weg.

Verstappen is het seizoen goed begonnen. Een podiumplek is prima voor de Nederlander. Hamilton zal proberen dit weekend het beste uit zichzelf te halen en zijn teamgenoot alle hoeken van de baan te laten zien. Hamilton moest na afloop toegeven dat Bottas een uitstekende race had gereden en aangezien Hamilton een slechte verliezer is ging dat niet van harte. Ook de Italianen zullen even hebben moeten slikken na de race. Ferrari kwam geen enkel moment in de buurt van het podium. De testdagen in Barcelona lieten anders zien maar waarschijnlijk hebben Red Bull en Mercedes daar nog niet alles blootgegeven in Spanje. Of Ferrari weer gemakkelijk kan strijden om de eerste positie zien we dit weekend in de vrije trainingen en de kwalificatie. Het gat tussen de drie topteams en de rest is nog steeds redelijk aanwezig echter wordt het middenveld erg spannend dit seizoen. Daar zit iedereen heel dicht op elkaar.

Algemene informatie over de race

Komend weekend staat de tweede race van het Formule 1 seizoen op het programma. De teams en coureurs zullen afreizen naar het Midden Oosten alwaar de Grand Prix van Bahrein zal worden verreden. Op vrijdag en zaterdag zullen de coureurs de baan verkennen en zullen de eerste rondjes worden gemaakt. Op zaterdag wordt er ook gekwalificeerd. Op zondag om 17.10 uur (Nederlandse tijd) zullen de lichten doven en kan de tweede race van start gaan. Alles wordt live uitgezonden door Ziggo Sport onder commentaar van Olav Mol en Jack Plooij vanuit Bahrein.

De geschiedenis van deze race

De GP van Bahrein is een vrij jonge Grand Prix binnen de Formule 1 kalender. Sinds 2004 wordt de GP gereden. Het was overigens de eerste GP in het Midden-Oosten. In 2004 won Michael Schumacher in de Ferrari. Vettel heeft het record van meeste overwinningen in handen met 4 keer de eerste prijs in Bahrein. Opvallend is dat deze baan een echte Ferrari baan genoemd kan worden. Zes van de 14 races werden gewonnen door Ferrari. Mercedes won drie keer, Red Bull en Renault 2 maal en Brawn won de laatste. Vorig seizoen won Sebastian Vettel met Bottas op minder dan een seconde als tweede. Hamilton besteeg de derde positie en vierde werd Gasly in de Toro Rosso. Raikkonen, Ricciardo en Verstappen vielen uit in deze race. Raikkonen reed in deze race over het been van een monteur heen na een dramatische pitstop. De snelste ronde op de baan is gereden door Michael Schumacher in 2004 toen hij binnen 1:30.252 over de streep kwam.

De baan

Zand en hitte, dat is de ideale omschrijving van de GP van Bahrein. De baan ligt buiten de stad Sakhir en is midden in de woestijn gebouwd. Er zijn maar vijf regendagen per jaar in dit klimaat maar er is wel altijd de mogelijkheid van een zandstorm. Dat maakt het voor de Formule 1 auto’s een lastig weekend. Zand in de motoren is natuurlijk verschrikkelijk en ook met de grip van de banden is zand een lastig verschijnsel. Ze hopen dus op weinig wind. De baan is er een van Duits ontwerper Hermann Tilke die tevens de banen van Sepang, Valencia, Singapore, Shanghai, Istanbul en Abu Dhabi ontwierp. Hier zien we dan ook wel kleine details van terug. De race zal worden gereden om 17.10 Nederlandse tijd wat betekent dat het in Bahrein twee uur later is. Dit is dan ook de eerste avondrace van het seizoen wat toch altijd een aparte sfeer geeft aan de race.

De stand

Bottas pakte de volle 25 punten in Melbourne maar was nog steeds hongerig. Na een super rondje greep hij ook het ene nieuwe punt dat de FIA beschikbaar stelt voor degene die de snelste raceronde neerzet. Waar ze bij Ferrari alles al hadden verknald in Melbourne was de verwachting dat Vettel naar binnen ging voor een set nieuwe banden om in ieder geval dat snelste ronde punt veilig te stellen, maar om de een of andere reden zaten de Italianen te slapen. Dank u vriendelijk dacht Bottas. Hamilton heeft 18 punten, Verstappen 15, Vettel 12, en Leclerc 10. Haas reed een goede race, net als vorig jaar in Melbourne. Toen kwamen die verschrikkelijke pit-stops dat hen de das om deed. Ook nu weer verliep het niet vlekkeloos en was er gestuntel bij de pit-stop. Grosjean moest zijn auto parkeren maar Magnussen haalde zes punten binnen voor het team, een knappe prestatie, tevens was hij de enige auto (buiten de top drie teams) die niet gelapt is. Dat wil zeggen dat de nummer 1 hem een rondje heeft ingehaald.

Kanshebbers

Bahrein is over het algemeen een Ferrari-baan. Het draait om pure snelheid en bochtenwerk maakt dat af. Een ideale baan voor Vettel zou je zeggen. Vettel is inderdaad de afgelopen jaren de sterkste geweest en won viermaal hier. Echter is de concurrentie hongerig. Waar vorig jaar alleen Hamilton gevaarlijk leek spelen nu Bottas, Hamilton, Verstappen en zelfs Leclerc een grote rol. Vettel en druk is vaak geen goede combinatie, zo zagen we vorig seizoen maar zou de Duitser daar iets van geleerd hebben. Nog altijd kunnen we hem niet afrekenen op de race van Australië, dit was niet alleen de verdienste van Vettel maar van het gehele team. Kanshebbers voor de overwinning; Vettel, Bottas en Hamilton.

“Ons Max”

Hij reed een solide race in Australië, maakte een klein foutje dat hij redelijk corrigeerde maar ook fataal had kunnen aflopen. Verstappen kwam erg dicht bij Hamilton en stond na het rechte stuk op start finish net iets te laat op het rempedaal waardoor hij uit moest wijken naar het gras. Een derde positie van Verstappen is een heel goede prestatie, zeker omdat hij Vettel van buitenom inhaalde op de baan. Aan Bahrein heeft Verstappen slechte herinneringen. Hij racet hier al vier jaar maar wist drie keer de finish niet een te halen. In 2015, 2017 en 2018 haalde Verstappen hier een DNF, in 2016 eindigde hij er in de Toro Rosso zesde.

Wedden op de Grand Prix van Bahrein

De odds voor de overwinning zijn naar Mercedes geschoven. Hamilton is 2.35 keer je inzet waard en Bottas 3.5 maal. Vettel vertegenwoordigt 4 keer iedere ingezette euro en Verstappen maar liefst acht keer. Het is een heel lastige race om op in te moeten zetten. Van oudsher is Ferrari hier aan kop maar Vettel maakt een zwakke indruk. Toch gok ik dat Vettel het podium zal betreden op minstens de tweede positie. Als winnaar gok ik op Hamilton. Verstappen kan tevreden zijn met een positie in de top 4.