Formule 1 Grand Prix Azerbeidzjan

Nummer vier alweer van het seizoen. De Grand Prix van Azerbeidzjan staat dit weekend op het programma en dat zorgt vaak voor prachtige beelden. De coureurs rijden door het oude centrum van de hoofdstad Baku alwaar de prachtige klassieke gebouwen staan en waar de zeelucht van de Kaspische zee je tegemoet komt. Aangezien het eind april is kan er een lekker fris briesje staan en zijn de temperaturen nog te overzien. Ook qua tijdzone ligt Azerbeidzjan redelijk gunstig voor de Nederlandse kijkers. Vrijdag is de eerste training om 11 en de tweede om 15 uur. Zaterdag start de derde vrije training om 12 uur en wordt er gekwalificeerd om 15 uur. Op zondag zullen de lichten uiteindelijk om 14.10 doven en kan de race beginnen.
Netbet banner

De geschiedenis van deze race

De Grand Prix van Azerbeidzjan bestaat pas twee jaar en er werden al drie races gehouden in Baku. In 2016 kwam het F1 circus als eerste naar Azerbeidzjan toen onder de vlag van de Grand Prix van Europa. Nico Rosberg, die later dat jaar wereldkampioen werd, won de race. De race sloeg heel erg goed aan en dus kwamen ze gewoon in 2017 terug met de Grand Prix van Azerbeidzjan. Daniel Ricciardo startte vanaf P10 maar won de race. Het was een knotsgekke race waarbij Bottas en Raikkonen elkaar raakte. Hamilton kreeg het ook aan de stok met Vettel. De Brit remde volgens de Duitser achter de safety car, “He brake tested me!” riep de Duitser over de boordradio. Vettel zijn voorvleugel had hierdoor ietwat schade opgelopen. De Ferrari coureur liet het hier niet bij zitten, zette zijn auto naast die van Hamilton en gaf hem een ‘wheelbang’ waarvoor hij een straf kreeg. Daniel Ricciardo profiteerde van alle onderonsjes en reed met een brede glimlach de finish over. Bottas eindigde tweede en Lance Stroll (!!), jawel, Lance Stroll eindigde derde.

Er waren maarliefst zes uitvallers waaronder Max Verstappen. Één jaar later kon het eigenlijk niet zo’n gekke race worden als het jaar ervoor. Maar toch gebeurde ook hier heel erg veel. Ricciardo en Verstappen zijn dik en mik, zowel in als buiten het veld. Anders dan Ferrari en Mercedes geeft Red Bull nauwelijks teamorders en laten ze de twee coureurs met elkaar uitvechten wie er sneller is. Dit ging in Baku vorig jaar fout. Verstappen reed voor Ricciardo die met DRS de Nederlander wilde inhalen. Ricciardo en Verstappen kozen beide verschillende lijnen en kruiste elkaar op de baan waardoor Ricciardo uiteindelijk te hard en te dicht op Verstappen zijn kont zat. Het resulteerde in een crash waardoor de beide coureurs waren uitgeschakeld. Toentertijd werd gevreesd dat de vriendschap ten einde was maar sportief als ze zijn omschreven de beide heren het als een incident en ging het seizoen vrolijk verder. Vettel startte vanaf pole maar kwam terecht op P4, Hamilton won de race omdat Valtteri Bottas drie rondes voor het einde een lekke band kreeg door té oude banden. Het was al even billenknijpen maar uiteindelijk plofte de band van de Fin toch. Kimi Raikkonen eindigde tweede en Sergio Perez die Vettel had ingehaald op de baan werd derde. Ook vorig jaar waren er weer zeven uitvallers.

De baan

Het is een heel moeilijke baan aangezien de coureurs er natuurlijk zo snel mogelijk overheen willen en dus de beste racelijnen willen pakken. Het is op deze baan een beetje leven en laten leven. Er zijn namelijk bochtencombinaties met bochten van 90 graden waarbij maar één auto tegelijk erdoorheen kan, de baan is omringt door betonnen muren dus al een lichte aanraking kan voor ernstige schade zorgen. Het is een prachtige baan om te aanschouwen maar om hem te rijden vereist het opperste concentratie, uithoudingsvermogen en inzicht. Inhalen is moeilijk in het dichte centrum, alleen op de lange rechte stukken rond start/finish liggen inhaalmogelijkheden met DRS. De baan is 6 kilometer en zes meter lang en er zullen zondag 51 rondjes worden afgelegd. In totaal wordt er dus 306 kilometer en 306 meter afgelegd. Bij een gemiddeld rondje rijden de coureurs 49% van de tijd vol gas, dit is niet veel als je het vergelijk met de andere circuits. Alleen in Singapore en Monaco wordt er nog minder vol gas gereden, ook dit zijn twee stratencircuits.

De stand

Op de social media kanalen van F1 werd afgelopen week een foto gedeeld waarin de stand van vorig jaar en van nu werd gedeeld. De stand na China vorig jaar was gunstig voor Vettel. Vettel stond op 54 punten, Hamilton op 45 en Bottas op 40 punten. Vandaag de dag staat het er heel anders voor. Hamilton heeft na drie races 68 punten gepakt, Bottas 62 en Vettel staat op de vierde plek met 37 punten. Hij voelt de hete adem van Monegask Charles Leclerc in zijn nek die één punt minder heeft. Ook is mooi te zien hoe het met Verstappen gaat. Vorig seizoen pakte de Nederlander in de eerste drie races 18 punten, inmiddels heeft Verstappen er al 39 te pakken, meer dan het dubbele van vorig jaar.

Kanshebbers

Moeilijk, héél moeilijk om te zeggen wie hier de meeste kans heeft om te winnen. Persoonlijk denk ik echt dat de beste coureurs op dit moment Hamilton, Bottas en Leclerc zijn of Verstappen met een gekke uitspatting. Moet ik tussen deze vier één winnaar voor komend weekend uitkiezen dan ga ik een gewaagde gok zetten op Leclerc mits de Monegask een redelijke kwalificatie heeft. Hij moet wél vanaf de eerste startrij beginnen, anders is het erg moeilijk om op de baan in te halen. Wat ook erg belangrijk deze race wordt zijn de strategieën. Omdat inhalen op de baan erg moeilijk is wordt er natuurlijk automatisch extra gekeken naar mogelijke under- of over cuts tijdens pitstops. Vooral Mercedes is hier weer erg goed in wat de kansen voor de zilveren pijlen weer vergroot. Dat snelheid niet altijd alles is maar gewoon goed rijden doorslaggevend is liet Riccardo in 2017 zien wat weer in het voordeel is voor de Nederlander.

Mocht Max Verstappen zijn eerste overwinning van 2019 behalen, dan krijg je 16.5 keer je inzet terug.

“Ons Max”

Verstappen zal niet al te graag terugdenken aan Azerbeidzjan. Vorig jaar crashte hij samen met zijn teamgenoot Daniel Ricciardo. In 2017 moest hij stoppen wegens een motorprobleem, dus ook geen punten voor Max. Alleen in 2016 deed hij mee tot het einde. In een van de eerste races in de Red Bull eindigde de Limburger 8e. Dat Verstappen hier snel is blijkt uit de tijden die hij hier neerzet. Verstappen reed in 2017 de snelste training in de 1e en 2e vrije training en pakte zowel in 2017 als 2018 de vijfde plek op minder dan een seconde van de nummer 1. Dit zit hem hoogstwaarschijnlijk in het lange rechte stuk waar Red Bull net wat tekort komt op Ferrari en Mercedes.
Netbet banner

Wedden op deze Grand Prix

Hamilton is bij NetBet favoriet voor de overwinning. 2.70 keer je inzet krijg je terug bij een overwinning van de Brit. Vettel vertegenwoordigt 3.55 maal je inzet en teamgenoot Leclerc is 3.9 maal je inzet waard. Mocht Max Verstappen zijn eerste overwinning van 2019 behalen, dan krijg je 16.5 keer iedere euro terug. Ik zeg Leclerc als hij op P1 of P2 start. Anders wordt het Hamilton naar mijn mening. Ook interessant is het om te gokken op hoeveel mensen er uitvallen. Vorig jaar vielen zeven coureurs uit, in 2017 waren dat er zes. De muren in Baku zijn fataal voor elke auto.