Formule 1 Grand Prix Australië 17 Maart 2019 Melbourne

Een nieuw Formule 1 seizoen staat op het punt van beginnen. In Melbourne zijn de teams al druk bezig en doet de pers haar best om verhalen te vertellen. Donderdagmorgen kwam het treurige bericht dat Charlie Whiting is overleden. Whiting was sinds 1997 wedstrijdleider en vanaf ‘88 werkzaam bij de FIA. Charlie was in Melbourne om zich net als iedereen op te maken voor het weekend alwaar hij in zijn slaap overleed aan een longembolie. Whiting is 66 jaar geworden. Het nieuws sloeg in als een bom bij de teams en coureurs die de sympathieke Brit gisteren nog vol in actie zagen. Ongetwijfeld zal dit weekend ook in het teken staan van zijn plotselinge overlijden.
Netbet banner

Nieuw seizoen, nieuwe kansen

Het heeft een heel lange tijd geduurd, de afgelopen weken kwamen we door de wintertests in Barcelona weer een beetje in de stemming, maar het Formule 1 seizoen van 2019 gaat dit weekend officieel van start. Traditiegetrouw in Australië en dus zullen alleen de die-hard F1 fans voor de televisie zitten. De race begint om 6.10 en dus kunnen we met een croissantje en een bakje koffie gaan kijken naar de eerste race van het nieuwe seizoen. Een seizoen waarin veel nieuwe toevoegingen zijn. Vanaf de Grand Prix van Abu Dhabi eind vorig jaar zijn de teams en coureurs bezig met het nieuwe seizoen. Er zijn nieuwe banden van Pirelli, hard, medium en soft. Pirelli heeft deze wijzigingen doorgevoerd om het voor de teams, coureurs maar ook voor de televisiekijker een stuk gemakkelijker te maken. De termen supersoft en hypersoft zijn dus verleden tijd. Natuurlijk wisten we vorig jaar al dat er enkele wijzigingen zijn in de teams. Daniel Ricciardo vertrok bij Red Bull en stapt in het nieuwe Franse avontuur met Renault. Zijn plek bij Red Bull wordt ingenomen door Pierre Gasly die overkomt van dochter-team Toro Rosso. Bij Toro Rosso komt de Thaise Alexander Albon racen, hij zal dus zondag zijn GP debuut maken evenals Lando Norris die bij McLaren begint en de stoel van Fernando Alonso vult. Groot nieuws vorig jaar was het vertrek van Kimi Raikkonen naar Sauber. Ferrari had al gauw een opvolger en ruilde als het ware Kimi in voor Charles Leclerc, de Monegask die bij Sauber reed. Marcus Ericsson is vertrokken uit de F1 en gaat in Amerika Indycar racen, Antonio Giovinazzi een oude F1 bekende racet samen met Kimi voor Alfa Romeo. Force India is omgetovert tot RacingPoint en heeft Lance Stroll overgenomen van Williams, de Canadees vult de stoel van Sirotkin.

Nieuw seizoen, nieuwe namen

Naast nieuwe coureurs en teams switches van coureurs zijn er ook nieuwe namen voor de teams. Voornamelijk hebben deze te maken met andere sponsoring. Sauber F1 Team is vanaf heden Alfa Romeo Racing, een naam die vanuit de F1 geschiedenis veel harten sneller doet bonsen. Vorig jaar al pronkte het logo van Alfa op de Sauber auto’s maar vanaf dit seizoen is het officieel een Alfa geworden. Met de komst van Kimi Raikkonen en Antonio Giovinazzi is het een erg interessant team om te volgen. Haas heet vanaf heden Rich Energy Haas F1 Team maar zal in de volksmond gewoon Haas genoemd blijven worden en heeft daarnaast ook geen wijzigingen ten opzichte van vorig seizoen. Hetzelfde geldt voor ROKiT Williams Racing dat de voorgaande seizoenen Williams Martini Racing heette. Nieuwe sponsor, nieuwe naam. Force India heet vanaf heden SportPesa Racing Point F1 team.

Nieuw seizoen, nieuwe auto en spelregels

Aan de auto zijn geen heel ingrijpende veranderingen gedaan. Vorig jaar was deze optisch heel erg anders ten opzichte van het daaraan voorafgaande seizoen omdat de HALO er kwam. Nu zijn er wat kleinigheden gedaan aan de wagen, de meest noemenswaardige is de voor en achtervleugel. Deze is ietwat veranderd en zorgt voor minder turbulentie waardoor inhalen makkelijker moet worden, ook zijn de wagens hierdoor iets langzamer geworden. Daarnaast is er dit seizoen een nieuwigheidje toegevoegd aan het puntensysteem. Voorheen kregen de nummers 1 t/m 10 25 tot 1 punt voor het wereldkampioenschap daar komt nu een regel bij. Degene met de snelste ronde tijdens de race krijgt één WK-punt extra, mits hij in de top tien gefinished is. Hierdoor wordt de spanning verhoogt en kan het interessant worden wat de teams in de middenmoot gaan doen, omdat er nu een extra punt is om voor te vechten.

Algemene informatie over de race

Het is direct een zware opgave voor de televisiekijkers, het gehele weekend zal Formule 1 te zien zijn. Alleen omdat ze in Australië beginnen zal de wekker uiterst vroeg gezet moeten worden. Zoals gezegd start de race zondag om 6.10, dat is nog wel een redelijke tijd. Maar voor degene die ook de kwalificatie en de vrije trainingen wil zien wordt het een zwaar programma. De eerste vrije training is donderdagnacht van 2.00 tot 3.30. Vrijdagochtend 6 tot 7.30 is de tweede vrije training. Zaterdagochtend om 4 tot 5 uur is de derde vrije training en van 7 tot 8 is de kwalificatie voor de race op zondag. Alles zal live worden uitgezonden door Ziggo Sport.

De geschiedenis van deze Grand Prix

In 1985 werd de eerste officiële Grand Prix van Australië gereden en sinds 1996 wordt er gereden op Albert Park. Michael Schumacher heeft de meeste GP’s hier gewonnen en staat op vier. Sebastian Vettel hijgt hem echter wel in de nek en won drie GP’s hier, de Duitser kan dit weekend dus het record van Schumacher evenaren. De snelste ronde hier staat op naam van Michael Schumacher die in 2004 1:24,125 over een rondje Albert Park deed.

Het wereldkampioenschap

De odds voor het WK zijn heel nipt in het voordeel van Lewis Hamilton ten opzichte van Sebastian Vettel. De twee vechten al een aantal jaar om de WK titel en Hamilton trok de afgelopen jaren aan het langste eind. Vorig seizoen was de dominantie van Mercedes een stuk minder dan de voorgaande jaren en zagen we dat Vettel heel dichtbij kwam, maar Hamilton er toch met de buit vandoor ging. Ook dit seizoen zal de strijd tussen de beide heren reuze interessant zijn. Daarnaast circuleert de naam van Verstappen als mogelijk wereldkampioen. Verstappen blijft bescheiden maar hoopt wel op een nog beter seizoen dan het voorgaande. Nu Red Bull gaat starten met een nieuwe Honda-motor zeggen ze bij het team dat dit seizoen nog vooral experimenteren en aftasten wordt en dat het in 2020 moet gebeuren met Verstappen. Naast Verstappen is de jonge Monegask Charles Leclerc iemand die we in de gaten moeten houden. Na een heel goed seizoen bij Sauber Alfa Romeo switchte hij met Kimi Raikkonen van stoel en mag Leclerc bij zijn droomteam racen. Naast de topteams (Mercedes, Ferrari en Red Bull) zitten de andere teams erg dicht bij elkaar. De verwachting is dat de overige teams heel dicht bij elkaar zitten en iedere race kunnen strijden om de punten. Het team dat tot op heden het slechtste wordt ingeschat is Williams.
Netbet banner

De odds voor deze wedstrijd

Vettel komt bij de bookies als eerste naam naar boven. De Duitser is 2.25 maal je inzet waard. Lewis Hamilton volgt met 3.55 maal je inzet. Een gokje op de Nederlander is 8.75 keer je inzet waard. Er zijn nu ongelofelijk veel weddenschappen mogelijk aangezien alle weddenschappen die over het gehele seizoen gaan nog open zijn. Je kunt nu gokken op de zogenaamde season matchups. Bijvoorbeeld de onderlinge strijd tussen Leclerc en Verstappen. Wie heeft er in december de meeste punten gepakt. Welk team heeft de meeste races gewonnen etc. Voor deze Grand Prix denk ik dat Vettel de race wint. Over het gehele seizoen gok ik ook dat Vettel eindelijk aan het langste eind trekt en zijn vijfde WK wint. Mercedes wint denk ik het constructeurs kampioenschap en ik verwacht vijf overwinningen en rond de 13 podiums van Verstappen dit seizoen.