Derde kwalificatieronde Champions League PAOK – Ajax

Vorig seizoen wist Ajax de halve finale van het miljoenenbal te bereiken. Zagen we prachtige wedstrijden van de Amsterdammers tegen onder andere Bayern München, Real Madrid en Juventus. Tegen Tottenham Hotspur in de halve finale werd door een doelpunt in de extra tijd van de blessuretijd verloren. Desalniettemin heeft Ajax een prachtige prestatie geleverd voor het Nederlandse voetbal.

Echter staat datzelfde Ajax een aantal maanden later in de derde voorronde van de Champions League als landskampioen (evenals de Grieken). Deze voorrondes zijn een overblijfsel van de structureel slechte prestaties van Nederlandse clubs de afgelopen jaren in Europa. Daarom staat de halve finalist en tevens landskampioen in deze wedstrijd komende dinsdag tegenover de Grieken. Het kan nog wel eens een kraker gaan worden aangezien Ajax het altijd lastig heeft in dit soort wedstrijden.
Netbet banner

De geschiedenis van deze wedstrijd

In de lange Europese geschiedenis die de beide ploegen hebben stonden ze al vijf maal tegenover elkaar. Twee keer werd er gespeeld om een ticket voor de Champions League. In 2010/11 en 2016/17. De ploegen zijn zeker aan elkaar gewaagd. Ajax won maar één wedstrijd en de overige drie eindigde in een gelijkspel. Door uitdoelpunten en een overwinning wist Ajax echter wel de beide keren het hoofdtoernooi te bereiken. In augustus 2016 was Davy Klaassen de held van Ajax met 2 treffers in Thessaloniki. Aangezien de eerste wedstrijd in Amsterdam in 1-1 was geëindigd moest Ajax winnen om door te kunnen. Dolberg maakte de gelijkmaker in Amsterdam nadat Ajax op achterstand was gekomen. In 2011 eindigde het 1-1 en 3-3. Luis Suarez, Lindgren en Siem de Jong waren de doelpuntenmakers in Griekenland waardoor er dus op uitdoelpunten werd gewonnen. De enige speler die er toen bij was en inmiddels weer een Ajax shirt draagt is Daley Blind.

PAOK

De Grieken moeten we zeker niet onderschatten. De fans zijn er uitzinnig en de sfeer kan grimmig worden zagen we al in 2016. Peter Bosz, toenmalig coach, wist zijn mannen goed voor te bereiden op de ‘hel van Saloniki’. PAOK is heel gevaarlijk. Ze wonnen vorig seizoen de Hellas Super League pakten de Griekse beker door AEK te verslaan en wonnen in de voorbereiding op dit seizoen vijf van de zeven wedstrijden. Alleen tegen AZ werd verloren en tegen PEC Zwolle werd gelijkgespeeld. PAOK heeft het dus lastig tegen Nederlandse ploegen. PAOK heeft een ervaren selectie met veel spelers die in de herfst van hun carrière zitten. Dat maakt ze echter niet minder gevaarlijk. Daarnaast is de Griekse competitie nog niet gestart en kunnen ze zich uitstekend voorbereiden op Ajax. De laatste officiële wedstrijd werd gespeeld in een 4-3-3 formatie vergelijkbaar met die van Ajax. Opkomende backs, ballen over de flank en één spits. Hoe de nieuwe Portugese coach Abel Ferreira het komende dinsdag neer gaat zetten is de vraag. Laat hij Ajax het spel spelen en gaat hij op de counter spelen, wat Vitesse heel aardig lukte afgelopen zaterdag. Of wilt hij zien dat PAOK het spel maakt en Ajax wat verder terug moet spelen? In het team zit Diego Biseswar een oud bekende die bij Feyenoord speelde en de jeugd onder andere bij Ajax heeft doorbracht.

Ajax

Het was een opvallende opstelling waarmee Ten Hag afgelopen zaterdag het veld betrad in Arnhem. De vier-drie-drie was niks nieuws, echter liet hij Neres, Promes en Schone vanaf de bank starten. Ten Hag gaf de voorkeur aan Tadic op rechts, Ziyech op links en Dolberg in de spits. Op laatstgenoemde was erg veel kritiek na afloop. De Deense speler heeft veel kansen gemist die naar alle waarschijnlijkheid routinier Klaas Jan Huntelaar wel had gemaakt. Vorig seizoen heeft Ten Hag met twee opstellingen veel succes gekend. Tadic in de spits en Tadic op de flank. Met Promes en Neres bij de selectie was de eerstgenoemde variant een logische keuze geweest. Daarnaast had Ten Hag eventueel the Hunter op kunnen stellen. Er moesten natuurlijk keuzes worden gemaakt aangezien er dinsdag een belangrijke wedstrijd op het programma staat in Griekenland. Misschien gaf Ten Hag de buitenspelers wat extra rust zodat ze dinsdag fitter zijn. Misschien hebben ze Vitesse een beetje onderschat. Het gelijke spel in Arnhem doet pijn, maar werd later op de avond verzacht door het gelijkspel van PSV tegen promovendus FC Twente.

PSV en Ajax zijn namelijk beiden de gedoodverfde favoriet voor de overwinning van de Eredivisie dit seizoen. Direct twee punten achterstand was onprettig geweest, nu staan de beide ploegen nog gelijk. We zagen zaterdag ook dat Blind en Marin op het middenveld stonden en naar binnen schoven zodat Tagliafico en Veltman hoog konden staan. Spelmaker van de Beek speelde een fantastische wedstrijd en maakte de 1-1 en bereidde tevens veel kansen voor. Real Madrid is erg geïnteresseerd in van de Beek en wilt met 65 tot 70 miljoen over de brug komen voor het talent. Daarnaast is Lasse Schöne onderweg naar Genua voor een nieuwe stap in zijn carrière. De spoeling op het aanvallende middenveld wordt dan erg dunnetjes, zeker omdat er ook nog geen zekerheid is over Ziyech. Ongetwijfeld zal er versterking moeten komen, Bergwijn wordt al langere tijd in verband gebracht met Ajax. PSV zal echter niet snel en zeker niet tevreden afscheid nemen van de speler als deze naar Ajax vertrekt.
Netbet banner

Wedden op deze wedstrijd

Het wordt hoe dan ook een kraker. De thuiswedstrijd zal voor PAOK, en haar fanatieke fans, dé uitgelezen kans zijn om van Ajax te winnen. Ajax kan een goede uitgangspositie in Griekenland veiligstellen maar heeft ook nog een kans in Amsterdam. Bij de bookies is Ajax toch wel favoriet. Bij een gokje op Ajax krijg je 2.00 keer je inzet terug tegenover 3.60 maal diezelfde inzet bij PAOK. Mocht de wedstrijd gelijk eindigen betaalt NetBet je 3.30 maal je inzet uit. Persoonlijk denk ik dat het wel eens uit kan draaien op een gelijkspel. In Saloniki zal het een loodzware klus worden om de wedstrijd naar je toe te trekken. Ik verwacht dat Ajax het in Amsterdam zal afmaken maar dat het hier 2-2 zal worden. Deze uitslag is bij Netbet 13.25 maal mijn inzet waard.