Derde kwalificatieronde Champions League Ajax – PAOK

Dinsdagavond staat de tweede wedstrijd tegen het Griekse PAOK op het Champions League programma. In de derde kwalificatieronde probeert Ajax een 2-2 gelijkspel in Griekenland om te buigen tot een overwinning en de volgende, tevens laatste, kwalificatieronde. Bij verlies van de Grieken moet Ajax in de laatste voorronde van de Europa League strijden om toch Europees voetbal te spelen dit seizoen. Kortom moeten er dus nog minstens drie wedstrijden worden gespeeld om in Europa te kunnen spelen dit seizoen. Tijdens de heenwedstrijd hebben we gezien dat PAOK een lastige tegenstander is. De Champions League is dus nog geen zekerheidje voor de Godenzonen.

De heenwedstrijd

In Saloniki was de harde kern van PAOK duidelijk aanwezig, Ajax had het lastig in de heksenketel maar kwam wel op voorsprong. Een kleine twintig minuten later stond het alweer gelijk. PAOK kwam vlak voor rust zelfs op voorsprong. Hoewel Ajax de belangrijke uit goal al binnen had was de 2-1 geen goede uitgangspositie. Ajax wilde er nog een maken. Ze kregen er kansen genoeg voor maar wisten de bal niet over de streep te krijgen. Klaas Jan Huntelaar viel aan het einde van de eerste helft in voor de ondermaats presterende Dolberg en maakte zijn rol als goaltjesdief weer waar. In de 57e minuut kreeg Huntelaar en bal in de kluts over de lijn en stond het gelijke spel op het bord. Ajax kreeg daarna nog wat kansen maar wist deze niet te benutten. Het resulteerde in een 2-2 gelijkspel. Op voorhand zou iedereen ervoor hebben getekend maar tijdens de wedstrijd, zeker in de tweede helft, was er toch meer mogelijk voor de Ajacieden.

Ajax

Het is een belangrijke week geweest voor Ajax. Veel sterspelers van vorig seizoen hadden zich in de kijker gespeeld bij de Europese top. Vorige week gingen de geruchten van een transfer van Neres, van de Beek, Ziyech en Schöne. Schöne koos voor een buitenlands avontuur maar vertelde er indirect bij dat zijn tijd bij Ajax nog niet voorbij was. Een terugkeer van de Deense vrijetrappenspecialist is niet uitgesloten. Later werd bekend dat de Braziliaan David Neres had bijgetekend en nog minstens één seizoen in Amsterdam speelt. Hetzelfde geldt ook voor Hakim Ziyech wiens contract herschreven werd en waardoor hij ook nog ten minste één seizoen voor Ajax speelt. Met van de Beek wordt gesproken over verlenging bij Ajax maar het buitenland lonkt voor de speler. De beslissing of hij blijft of gaat ligt waarschijnlijk bij de jonge speler zelf. In ieder geval is het behoud van Ziyech en Neres al een belangrijke aanwinst. Het team en de tactiek van vorig seizoen kunnen op deze manier makkelijker worden toegepast. Ten Hag speelt de wedstrijden ook met dezelfde tactiek als vorig seizoen. Afgelopen weekend tegen FC Emmen speelde Ajax met ‘de Tadic variant’. Tadic speelde in de spits en werd later afgelost door Huntelaar. Neres speelde op links en werd vervangen door Promes. Promes zal balen van het verlengde contract van de Braziliaan aangezien hij op deze wijze natuurlijk veel meer concurrentie heeft op zijn positie. Neres blijft namelijk waarschijnlijk eerste keus. Hoe Ajax tegen PAOK gaat staan is nog maar de vraag. De Tadic variant lijkt het meest voor de hand liggend aangezien dit de sterkste opstelling is. Eventueel kan Huntelaar de spits positie in de tweede helft overnemen.

PAOK

De Grieken lieten zien dat ze zich niet zomaar gewonnen gaven tegen de halve finalist van vorig jaar. Bij vlagen hadden de Grieken het betere spel en waren de kansen voor hen. Over het geheel van de wedstrijd gezien is 2-2 misschien een terechte uitslag. Onana was belangrijk voor Ajax en ook werden veel opgelegde kansen niet benut, hetzelfde gold voor Ajax dat ook kansen kreeg. Voor PAOK is het nu zaak om het spel te maken. Als het 0-0 zal eindigen in Amsterdam heeft Ajax cumulatief gewonnen. De Grieken zullen dus moeten scoren om nog door te gaan. Dit houdt in dat ze op de aanval moeten spelen. De Ajax verdediging liet zaterdag tegen Emmen geen cruciale steken vallen en lijkt naarmate de tijd vordert beter op elkaar te zijn ingespeeld. Voor PAOK is het eerste kwartier erg belangrijk. Daarin kunnen ze toeslaan.

Wedden op deze wedstrijd

Ondanks het sterke PAOK is Ajax favoriet deze wedstrijd. Ze hebben op papier een beter elftal en met de steun van de supporters in de ArenA moet het goed komen. Een overwinning van de Amsterdammers levert je dan ook maar 1.31 keer je inzet op. Een winst van de Grieken is 8.25 maal je inzet waard en een salonremise levert 5.4 keer iedere ingezette euro op. Persoonlijk gok ik op een overwinning van Ajax en een doelpunt van Donny van de Beek om mijn quotering omhoog te krijgen. Een doelpunt van Donny van de Beek is 10 maal je inzet waard, scoort hij de eerste of de laatste dan krijg je 39.75 maal iedere euro terug. Dat is zeker de moeite waard om een weddenschap op af te sluiten.