Champions League APOEL Nicosia – AFC Ajax

Komende dinsdag staat de volgende Europese wedstrijd alweer op het programma. Waar Ajax, met moeite, afgerekend heeft met PAOK Saloniki staat een week later het uitduel in Cyprus op het menu. De Cyprioten hebben de mindere papieren maar hebben het thuisvoordeel in deze wedstrijd, tevens heeft Ajax zaterdagavond nog een uitwedstrijd gespeeld tegen VVV Venlo (1-4 winst). Ook het weer speelt in het voordeel van de Cyprioten. Waar het in Amsterdam 18 graden is, stijgt het kwik in Cyprus tot boven de 35 graden en helpt de luchtvochtigheid niet mee aan het perfecte voetbalweer voor de uitploeg die daar nog niet aan gewend is. Om 21.00 trappen de beide ploegen af voor een van de laatste Champions League tickets.

De geschiedenis van de wedstrijd

Naast PAOK is ook APOEL een oude Ajax-bekende. Een aantal jaar geleden stond Ajax samen met APOEL in de groepsfase van de Champions League. Op 30-9-2014 werd de uitwedstrijd in Cyprus afgesloten met 1-1. In Amsterdam werd vervolgens de wedstrijd gewonnen met 4-0. Ajax behaalde toen de derde plek en stroomde door naar de Europa League. Naast APOEL zaten Barcelona en PSG in de groep. In het seizoen 1979/90 stond Ajax in de kwartfinale tegenover een andere Cypriotische ploeg. Tegen Omonia Nicosia werden krankzinnige uitslagen behaald. Thuis had Ajax met 10-0 gewonnen en dus was de return een formaliteit. Echt spannend werd de return ook niet maar Ajax verloor hem wel met 4-0. Ajax behaalde de halve finale van de Europacup I alwaar (winnaar) Nottingham Forest met een goal verschil won. In totaal stonden de Godenzonen 6 maal tegenover Cypriotische ploegen waarvan er vier duels werden gewonnen. Een wedstrijd eindigde gelijk en eentje verloren ze.

APOEL Nicosia

APOEL is de grootste club van Cyprus en heeft in Europa ook al leuke wedstrijden laten zien. De afgelopen jaren zitten ze eigenlijk standaard in de groepsfase van de Champions League. De A Divizion, zoals de Cypriotische competitie wordt genoemd, wonnen ze al 28 keer. De laatste zeven seizoenen op rij waren ze kampioenen van Cyprus. Van 2013 tot aan 2017 speelde de Cyprioten in de groepsfase van de Europese toernooien, buiten 2016/17, allemaal Champions League. Het hoogtepunt uit de Champions League geschiedenis van APOEL is het uitschakelen van Olympique Lyon in 2011. In de achtste finale wonnen de Cyprioten op penalty’s. Daarna kwamen Los Blancos langs die een maat te groot bleken. Er speelt één Nederlander bij APOEL. Boy Waterman, de oud keeper van Heerenveen, AZ, ADO, De Graafschap en PSV, die zijn jeugd bij Ajax doorbracht. Een andere speler die veel Nederlanders nog wel kennen is Reza Ghoochannejhad, de Iraanse ex-aanvaller van sc Heerenveen die tussen 2016 en 2018 27 doelpunten maakte voor de Friezen.

APOEL heeft op papier een veel mindere selectie dan Ajax. Tevens is de competitie nog niet begonnen en is er net een nieuwe trainer voor de groep. Zijn naam; Thomas Doll die vorig jaar niet kon voorkomen dat Hannover 96 degradeerde. Het ontzag vanuit Cyprus voor de halve finalist van vorig seizoen is groot en APOEL duikt nog voor de aftrap al in de underdogrol; “Hi @AFCAjax… We will be waiting for you. With honor and pride against a european giant, we have nothing to lose. See you on Tuesday.” Dit twitter bericht verscheen op het officiële account van de Cypriotische club. Hoe Doll zijn elf mannen neerzet is de vraag. Tegen Qarabag stond er een 3-4-3 formatie in beide wedstrijden maar werd er veel geschoven qua posities met de spelers. Zo ging Matic van het centrale middenveld naar de flank. Werd Pavlovic van de linkerkant in de spits gezet en ging de Vincent naar de positie van Pavlovic. Ook werden alledrie de wissels in beide wedstrijden ingezet. Doll schuift dus flink met zijn spelers.

Ajax

Joël Veltman is de enige speler in de huidige Ajax selectie die in 2014 ook tegenover APOEL in de basis stond. Sindsdien ging het in Europa alleen maar bergopwaarts met Ajax. Afgelopen zaterdag stond de uitwedstrijd in de Koel op het programma tegen VVV alwaar Ajax de vierde penalty van de week kreeg. Weer ging Dusan Tadic achter de bal staan en schoot hij hem binnen. Ziyech werd gewisseld na een lichte blessure evenals Promes, laatstgenoemde kreeg voor het eerst een plek in de basis boven Neres. Over de blessures van de spelers wordt geen uitspraak gedaan. Dest speelde de wedstrijd in Venlo omdat Mazraoui knieklachten heeft. Volgens Erik ten Hag gaat Nous dinsdag wél redden. Promes en Ziyech moeten we dus afwachten of zij dinsdagavond meedoen tegen APOEL. Dan is er nog steeds het verhaal rondom van de Beek die nog steeds niet bijgetekend heeft. Het heeft er steeds meer alle schijn van dat de middenvelder uit Nijkerkerveen nog een jaartje bij de Amsterdammers blijft. #Donnynogeenjaar bereikte trending en de supporters hebben er inmiddels een liedje van gemaakt op de melodie van Baby give it up van KC and the Sunshine band.

Tegen VVV viel Klaas Jan Huntelaar in voor Ziyech waardoor Tadic van de spits naar 10 ging en the Hunter in de spits ging staan. De net 36 jaar oud geworden speler maakte weer een goal voor de Amsterdammers. Sinds zijn terugkeer in 2018 maakte Huntelaar er gemiddeld een binnen 72 minuten. In dit seizoen speelde de speler in vier wedstrijden 118 minuten en scoorde hij alweer vier doelpunten. Van ophouden is dus nog lang geen sprake bij de oude vedette. Zijn rol als reserve spits lijkt hem ook niet dwars te zitten aangezien zijn rendement fantastisch is en hij nog steeds een belangrijke rol heeft binnen het team. Tegen APOEL wordt de gebruikelijke elf verwacht met Tadic in de spits.

Wedden op deze wedstrijd

Ajax is de favoriete ploeg voor de overwinning. NetBet geeft je maar 1.46 keer iedere euro terug bij een overwinning. APOEL vertegenwoordigt 6.15 maal je inzet. Bij een gelijkspel betaalt NetBet 4.55 keer je inzet uit. Persoonlijk gok ik op een kleine overwinning van Ajax. Ik denk 1-2 voor de Amsterdammers. Deze exacte score is 8.50 maal mijn inzet waard. Ik gok op één goal van Tadic. Succes met wedden!