Champions League Ajax – APOEL Nicosia 28-8-2019

Afgelopen week werd de heenwedstrijd gespeeld tussen APOEL en Ajax. In Nicosia op Cyprus eindigde het in een doodsaaie 0-0. Het was by-far de slechtste wedstrijd van Ajax die we hebben gezien onder het bewind van Erik ten Hag en de reacties waren dan ook niet lovend. APOEL was bij vlagen sterker en kwam tot een aantal grote kansen die werden gestuit door André Onana of naast de goal belanden. Ook de Amsterdammers kregen een aantal kansjes maar speelden ver onder hun kunnen. Komende week staat de return op het programma in de ArenA. Door het gemis van een uitgoal kan het wel eens een spannende pot worden en is er nog alles om voor te spelen. Ajax moet winnen, aan een gelijkspel hebben ze niks. APOEL gaat dan op uitdoelpunten naar de Champions League. De wedstrijd zal woensdagavond om 21.00 beginnen en is live te zien op Veronica en Ziggo Sport.

De heenwedstrijd

“Dit is de slechtste wedstrijd van Ajax die ik heb gezien” aldus analist en ex-Ajacied Wim Kieft. De rapportcijfers waren ook niet best. Voetbalzone gaf Marin een 3.5, vijf spelers kregen een onvoldoende en het gemiddelde kwam uit op 5,45. Voornamelijk de reddingen van André Onana zorgde voor het nog enigszins opkrikken van het niveau. Onana werd beoordeeld met een acht en was daarmee de hoogst beoordeelde speler van het team. Noussair Mazraoui had een van zijn slechtste avonden uit zijn carrière. De speler was het weekend ervoor niet fit tegen Willem II en had zichtbaar moeite met zijn directe tegenstander, hij kreeg al vroeg in de wedstrijd een gele kaart maar ontving een aantal minuten voor tijd de rode prent. Hierdoor is de rechtsback geschorst voor deze belangrijke wedstrijd in Amsterdam. Na de eerste helft werd gehoopt op een donderspeech van Ten Hag waardoor er in de tweede helft meer pit in het spel zou komen. Maar ook in de tweede helft speelde Ajax als een dood vogeltje. Geen combinaties die we gewend zijn, geen onderscheppingen en briljante aanvallen die we gewend zijn van de Amsterdammers maar zwakke passes, ziekenhuis-ballen en zwakke defensieve acties. APOEL speelde redelijk haar eigen spel en vond meermaals een gevaarlijke opening waardoor Onana moest redden. In Amsterdam moet Ajax volle bak op de aanval.

Ajax

Niet kunnen beschikken over Mazraoui is natuurlijk niet prettig maar betekent ook niet het einde van de wereld voor Ten Hag. Met Veltman op rechts en Magallan in het centrum is het probleem verholpen. Magallan heeft zich nog niet bewezen tijdens een belangrijke wedstrijd maar kan nu zijn stempel gaan drukken. Eventueel kan Dest ook nog spelen op de plaats van Mazraoui. Daarnaast heeft ten hag nog Kik Pierie achter de hand in de verdediging. Op het verdedigende middenveld heeft Blind zijn plek bemachtigt en speelt hij uitermate stabiel, Marin oogt daarentegen nog onwennig. Waarschijnlijk krijgt hij wel het vertrouwen van ten Hag om te spelen, mits Erik niet een andere tactiek voor ogen heeft. Van de Beek blijft de spelmaker op 10 voor zolang hij nog bij Ajax speelt, echter kwam het nieuws naar buiten dat Donny geblesseerd is en hij sowieso niet mee kan doen tegen APOEL. Eventueel kan Ten Hag ervoor kiezen om aanvallender te spelen met Blind achterin, Tadic op tien en Huntelaar in de spits. Tadic moet met zijn creativiteit de aanval dan gaan opzetten, Neres en Ziyech kunnen ballen voorgeven en Huntelaar werkt ze af.

Het gat voor van de Beek is een lastige om op te vullen. De enige optie die Ten Hag eigenlijk heeft is Tadic op tien en Huntelaar in de spits. Ekkelenkamp of de Wit zijn ook namen die kunnen spelen maar of zij in zo’n belangrijke wedstrijd Ajax direct op sleeptouw kunnen nemen is de vraag. Huntelaar heeft zich in dat opzicht bewezen. Ook in de 20 minuten die The Hunter kreeg tegen APOEL creëerde hij weer een gigantische kans maar kon hij de bal net niet over Belec heen wippen. De vraag is ook of ten Hag vertrouwen heeft in 90 minuten spelen met een 36 jaar oude spits. Om het scoreverloop te openen is Huntelaar een goede keuze. Ajax zal in ieder geval moeten scoren om te winnen. Aan een gelijkspel hebben de Amsterdammers niks, mits een 0-0 want dat loopt uit op verlenging. APOEL zal hoogstwaarschijnlijk hetzelfde produceren als afgelopen week en dat ging door de off-day van Ajax erg goed.

APOUL

Was het een off-day, was het de temperatuur, de grasmat, de korte voorbereiding of een combinatie bij elkaar of was APOEL gewoon beter dan we hadden ingeschat? Ondanks dat de wedstrijd niet om aan te gluren was creëerde de Cyprioten goede kansen. Als Onana niet zijn katachtige reflexen had kon het zomaar 3-0 geworden zijn voor APOEL. In Amsterdam zal APOEL proberen hetzelfde te doen als op Cyprus, onderscheppen snel naar voren en hopen op een kans voor het doel. Als APOEL erin slaagt in Amsterdam te scoren dan moet Ajax er ten minste twee maken, bij twee Cypriotische doelpunten moet Ajax er drie maken en zo verder. Het kan in principe dus nog alle kanten op. De selectie geniet alle rust en voorbereiding aangezien de wedstrijden in de A Divizion zijn uitgesteld. Ook Ajax hoeft overigens niet te spelen komend weekend.

Wedden op deze wedstrijd

Ajax móét, en weet het juist vaak in dit soort wedstrijden erg spannend te maken of zelfs te laten liggen. De Amsterdammers hebben veruit de beste papieren maar laten vaak te weinig zien tegen dit soort ‘mindere’ clubs. Het is niet alleen onder Ten Hag dat dit gebeurt. In 2013 speelde Ajax de sterren van de hemel tegen Barcelona, en erg goed tegen Paris Saint Germain en APOEL in de groepsfase van de Champions League maar werden ze in de 8e finale van de Europa League na verlenging uitgeschakeld door Dnipro Dnipropetrovsk. In 2017 werd de finale van de Europa League gespeeld maar in 2018 werden ze eerst uitgeschakeld in de voorronde van de Champions League en later ook in de Europa League. Herinnert u de wedstrijden tegen OGC Nice en Rosenborg BK nog? Inmiddels zit Ajax weer in datzelfde treintje. Vorig seizoen halve finale Champions League nipt uitgeschakeld tegen Tottenham. Nu ongelofelijk moeite met APOEL. Ik gok daarom dat de geschiedenis zich gaat herhalen en dat we weer een bloedstollende pot gaan krijgen waar het tot het laatst spannend wordt. Ik denk dat het 2-1 voor Ajax wordt nadat APOEL ofwel voor ofwel op een gelijkspel komt. Met rust staat het denk ik 1-1. 1-1 met de rust is 8 keer mijn inzet waard bij NetBet. Een 2-1 overwinning voor de Amsterdammers vertegenwoordigt 9.5 keer iedere euro.