Achtste finales EUFA Champions League

Op dinsdag en woensdag staan de laatste vier duels in de achtste finales van de EUFA Champions League op het programma. Juventus, Manchester City, Real Madrid en Liverpool wisten zich vorige week al voor de kwartfinales te plaatsen. Op dinsdag nemen AS Roma en Shaktar het tegen elkaar op. Het eerste duel eindigde in 2-1 voor de club uit de Oekraïne. Manchester United krijgt Sevilla op bezoek. Het duel in Spanje eindigde in een doodsaaie remise.

Klik hier voor weddenschap op de Champions League

Mooiste duel

Woensdag staan de laatste twee duels op het programma. Besiktas ontvangt Bayern München. De Turken verloren het eerste duel met 5-0 en zijn kansloos om de volgende ronde te halen. Het mooiste duel gaat zonder enige twijfel tussen Barcelona en Chelsea. De heenwedstrijd in Londen eindigde in een gelijkspel, maar dankzij het uit doelpunt van Lionel Messi, beginnen de Catalanen als de favoriet.

Barcelona is aan een goed seizoen bezig. In de Spaanse La Liga staat de ploeg van trainer Ernesto Valverde op de eerste plaats. De voorsprong op Atletico Madrid bedraagt maar liefst acht punten. Met nog tien wedstrijden voor de boeg zou dat genoeg moeten zijn om voor de 25e keer kampioen van Spanje te worden. Barcelona won 22 van de 28 wedstrijden en speelde zes keer gelijk. Met 72 doelpunten voor en slechts dertien doelpunten tegen, heeft de club ook verre weg het beste doelsaldo van Spanje. Barcelona is ook de enige club in Europa die nog niet niet in de eigen competitie verloren heeft.

Nog steeds een topteam

Aan het begin van het seizoen twijfelde veel mensen aan de selectie van de Catalaanse topclub. Neymar vertrok redelijk onverwachts naar Paris Saint Germain en daar voor in de plaats kwam Ousmane Dembele van Dortmund om de ontstaande leegde op te vullen. Een verschrikkelijk moeilijke opgave, want Neymar bewijst al jaren dat hij één van de beste spelers ter wereld is. Dembele liep al snel een zwarte blessure op, waardoor hij tijdens de eerste seizoenshelft maar een paar keer in actie kwam. Inmiddels is de Fransman weer fit en zorgde hij afgelopen zaterdag nog voor de assist bij de 0-2 van Coutinho. Barcelona won de laatste test met 0-2 van Malaga. Lionel Messi ontbrak omdat zijn vrouw aan zojuist was bevallen van hun derde zoontje. Woensdag is de beste voetballer van de wereld er uiteraard weer bij als de Spanjaarden in eigen huis aantreden tegen Chelsea.

Trainer Valverde kan in het duel tegen Chelsea in ieder geval niet beschikken over Sergi Robert en Semedo. Andres Iniesta herstelt nog van een spierblessure en zal de turn waarschijnlijk ook missen. Philippe Countinho, die in de winterstop overkwam van Liverpool, lijkt zijn draai inmiddels hebben gevonden. Hij zal woensdag ook niet bij de selectie zitten omdat hij eerder dit seizoen al voor zijn oude werkgever in de Champions League heeft gespeeld.

FC Barcelona won de Champions League voor het laatst in het seizoen 2014/2015. In de finale werd Juventus met 3-1 verslagen. Een jaar later werden de Catalanen in de kwart finale uitgeschakeld door Atletico Madrid. Vorig jaar was de kwartfinale eveneens het eindstation voor de Spanjaarden. In de achtste finales wist Barcelona op mirakuleuze wij af te rekenen met Paris Saint Germain. In de uitwedstrijd werd met 4-1 verloren waarna de thuiswedstrijd met 6-1 gewonnen. Na de Ultimo Remontada bleek Juventus in de kwartfinale te start. Na de 3-0 thuiswinst voor Juventus werd er in Spanje met 0-0 gelijkgespeeld. Na twee magere jaren, waarin de Champions League door de grote rivaal uit Madrid werd gewonnen is Barcelona er dit seizoen alles aan gelegen om de cup met de grote oren weer naar de Catalaanse hoofdstad te krijgen.

Chelsea

Chelsea is bezig aan een wisselvallig seizoen. De ploeg die vorig jaar nog kampioen werd staat op dit moment op een teleurstellende vijfde plaats. De achterstand op koploper Manchester City is ruim 20 punten en dat is voor de fans maar moeilijk te accepteren. Kritiek is er vooral op het aan en verkoopbeleid van de club. Diego Costa vertrok naar Atletico Madrid. De Spaanse spits kon niet door één deur met trainer conté en ook de club zag in dat het niet meer goed ging komen. Costa profileerde zichzelf juist als een echte Chelsea spits en de fans waren dan ook niet te spreken over het vertrek van hun nummer 9.

Álvaro Morata
Álvaro Morata

Álvaro Morata werd aangetrokken om Costa te doen vergeten. De jongen Spanjaard komt oorspronkelijk van Real Madrid, maar dankzij de moordende concurrentie daar, speelde hij ook al op huurbasis voor Juventus. Morata scoorde tot nu toe tien keer in de Premier League en daarmee staat hij ver achter collega spitsen als Kane, Sala, Lukaku en Aguero. Het duel tussen Barcelona en Chelsea is ook een strijd tussen twee totaal verschillende stijlen. Chelsea staat er om bekend de bus te parkeren, maar had tijdens het eerste duel in Londen wel de grootste kansen om te scoren. William raakte twee maal de paal alvorens hij zorgde voor de verdiende 1-0. Messi zorgde daarna voor de 1-1, waardoor Barcelona met een tevreden gevoel als de Engelse hoofdstad vertrok.

Als Chelsea de kwartfinale wil halen dan zal het in ieder geval moeten scoren. De kans dat de Engelse vanaf de aftrap druk zullen zetten is extreem klein. Conte staat bekend als een behoudende trainer en aangezien een wedstrijd ruim 90 minuten duurt, zal Chelsea gewoon beginnen zoals het ook op het eigen Standford Bridge deed. Alle elf de spelers op eigen helft en wachten op het foutje van de tegenstander. Het is voor Chelsea misschien wel de enige manier om Barcelona pijn te doen, want voetballend gezien missen ze de klasse om het Barcelona echt lastig te maken. Chelsea heeft te veel werkpaarden en is vrij afhankelijk van Eden Hazard. De Belgische sterspeler kan het uiteraard ook niet alleen, maar ook hij zal zich moeten schikken in het strijdplan van zijn Italiaanse trainer.

Wedden op Barcelona – Chelsea

Wij verwachten woensdag een boeiend duel, waarbij de kans erg groot is dat Barcelona de volgende ronde gaat halen. Chelsea zal een topdag moeten hebben om dit Barcelona te verslaan. Nou Camp is al bijna tien jaar een onneembare vesting voor vrijwel iedere tegenstander. Een gokje op Barcelona levert €1.45 per ingezette euro op. Voor elke euro die je inzet op Chelsea krijg je €8.15 terug. Ondanks de kleine kans, misschien dus wel een mooie moment om een gokje te wagen op Chelsea. Een weddenschap dat Chelsea doorgaat, wat ook zou kunnen met een 2-2 gelijkspel levert €4.00 per ingezette euro op.